¿Caduca el cereal? ¿Es seguro comer cereales después de la caducidad?

Acabas de encontrar una caja de cereales caducados en el armario y no sabes qué hacer. ¿Caducan los cereales?

No importa si la bolsa es de tus hijos o tuya (yo también como cereales), ahora es el momento de decidir cómo hacerlo.

Probablemente lo primero que pensaste fue en desecharlo, pero luego pensaste: es comida seca, ¿pueden caducar los cereales?

Y tienes razón, casi todos los cereales duran meses (si no años) más allá de sus fechas y nunca se estropean de la misma manera que la leche. Pero eso no significa que los cereales duren para siempre y que una caja vieja sea igual de buena que una recién comprada. Ni mucho menos.

En este artículo hablamos del almacenamiento, la caducidad y el deterioro de los cereales. Si estás listo para limpiar por fin ese armario y ocuparte de esas viejas bolsas de cereales, sigue leyendo.

bolsa de cereales 5
Índice

¿Caducan los cereales? ¿Cuánto duran los cereales?

Los cereales de desayuno no caducan realmente, pero tampoco conservan la calidad para siempre. Una bolsa normal sin abrir conserva su calidad entre 6 y 12 meses después de la fecha de la etiqueta y al menos entre 4 y 6 meses después de abrirla. Una vez cocinados, los cereales duran de 3 a 4 días en el frigorífico.

Los cereales para el desayuno no duran eternamente, pero desechar la caja si está "caducada" no es una buena idea. La fecha de caducidaddela etiqueta no es una fecha de caducidad y no tiene nada que ver con la seguridad alimentaria. Es sólo un indicador del tiempo aproximado que el producto debe conservar su máxima calidad.

En otras palabras, el producto no se estropea sin más después de esa fecha, y hasta las empresas de cereales lo reconocen. Así es como la página de preguntas frecuentes de Mom's Best Cereals responde a la pregunta de si es seguro comer cereales que han superado su fecha(MBC):

Sí, es seguro, pero como el sabor cambiará a medida que el producto envejezca, le recomendamos que compre un envase nuevo.Los mejores cereales de mamá

Entonces, ¿puedes comer cereales caducados? Sí, siempre y cuando no tengan nada malo (más adelante hablaré de los signos de deterioro) y sean de buena calidad.

copos de maiz y leche 2

Mientras que el periodo de 6-12 meses para los cereales sin abrir funciona para los sencillos (como los clásicos de Cap'n Crunch o la línea de productos de Kellogg's), hoy en día también hay cereales de desayuno más sofisticados con frutos secos y demás.

Es posible que estos productos no conserven la calidad durante tanto tiempo, y por eso recomiendo terminarlos en un plazo de 3 a 6 meses a partir de la fecha de la caja. De nuevo, no se estropearán ni nada por el estilo, pero (muy probablemente) perderán calidad más rápido que los cereales normales.

CONSEJO
Si guarda los cereales en recipientes y no está seguro de las fechas, compruébelos con los signos de deterioro y los controles de calidad de la siguiente sección. Si los supera todos, no dude en utilizarlos.
DespensaFrigorífico
Cereales (variedades naturales)Mejor en + 6 - 12 meses
Cereales con fruta y otros extrasMejor en + 3 - 6 meses
Cereales (abiertos)4 - 6 meses
Cereales preparados3 - 4 días

Tenga en cuenta que los periodos indicados son aproximados.

pila de cereales 6

¿Cómo saber si los cereales están malos o estropeados?

Como ya sabes, la vida útil de los cereales es bastante larga si se conservan adecuadamente. Pero en determinadas situaciones, los cereales pueden estropearse. Esto es lo que hay que tener en cuenta:

  • Insectos en el paquete. Si la caja ha estado almacenada durante meses, echa un vistazo dentro y comprueba que no haya ningún insecto. A los invasores de la despensa, como gorgojos y demás, les gustan los alimentos secos, así que los cereales son una opción perfecta. Si el paquete está infestado, deshazte de él.
  • Los copos tienen moho. Si ha entrado agua en los cereales, habrá moho. Si ese es el caso, de nuevo, deséchelo todo.
  • Olor a rancio. Los cereales integrales contienen aceites naturales y, como probablemente sabrá, los aceites tienden a ponerse rancios tras un almacenamiento prolongado en condiciones no óptimas.
  • Algo fuera de lugar en términos de aspecto y olor. Aunque eso es poco probable, no está de más observar de cerca los copos y olerlos bien. Si algo va mal, lo sabrá.
cereales en bol de cristal

Bien, ahora que tus cereales han pasado la prueba de "¿son seguros para comer?", es hora de hablar de comprobar la calidad. Lo que hay que recordar es que el sabor y la textura de los cereales cambian gradualmente a peor.

Si come los cereales solos (por ejemplo, con fruta fresca y un vaso de leche), es probable que esto último sea bastante importante para usted. Así que si los suyos han pasado de estar agradablemente crujientes a estar algo blandos, quizá haya llegado el momento de dejarlos.

En cambio, si eres más como yo y te gusta remojar los cereales en leche hasta que estén blandos, probablemente no te importe tanto esa alteración de la textura.

INFORMACIÓN
¿Son malos los cereales rancios? No. El único problema real de los cereales rancios es que puede que no sepan tan bien. Considera la posibilidad de probarlos y desecha la caja sólo si el sabor ya no es aceptable.

Por último, pero no por ello menos importante, el sabor. Para comprobar su calidad, basta con coger un par de copos y comérselos crudos. Si el sabor está bien, no dude en utilizarlos. Si no, ya sabe qué hacer con ellos.

copos de maiz con cacao

Cómo guardar los cereales

Guarde los cereales en un lugar fresco y seco, lejos de la luz solar. Una vez abierta la bolsa o la caja, mantén los cereales bien cerrados. Cuando se trata de cereales preparados, su lugar es el frigorífico en un recipiente hermético.

Como puede ver, las reglas anteriores son bastante similares a las prácticas de almacenamiento de la avena.

Puedes guardar tus Cheerios (o lo que sea) en sus cajas o envases originales, o decantarte por elegantes recipientes para cereales. Esta última opción es mejor si las guardas en un lugar no precisamente seco (por ejemplo, si vives en el trópico) o si te gusta tener todas las variedades organizadas para los niños.

cereal precintado con clip de cierre
CONSEJO
Lo mejor es guardar los cereales que vienen con frutos secos (como la granola, de la que hablo en mi artículo ¿Se estropea la granola?) en un recipiente hermético. Si ésa es tu variedad favorita, considera la posibilidad de comprar un dispensador de cereales, o un recipiente de plástico, para mantenerlos bien cerrados. De este modo, la fruta no se secará del todo y conservará la frescura durante más tiempo.

Si ya has preparado o cocinado los cereales y te sobran, refrigéralos en un recipiente cerrado.

tazon de cereales

Fuentes

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