¿Cuánto duran las calabazas?

Has comprado una o dos calabazas y no estás seguro de cuánto duran las calabazas. Tal vez quieras tallar una calabaza por primera vez, pero no estás seguro de cuánto tiempo se conservará esa Jack-o-Lantern.

O tienes una lata de puré de calabaza medio abierta y quieres saber cuánto tiempo dura.

¿Te resulta familiar?

Si es así, este artículo es para ti. En él, vamos a cubrir

el almacenamiento, la vida útil y el deterioro de las calabazas
la manipulación del puré de calabaza, ya sea hecho en casa o comprado en la tienda
cuánto duran las calabazas
Entremos de lleno.

Whole pumpkin
Índice

¿Cuánto duran las calabazas?

LA RESPUESTA BREVE
Las calabazas enteras sin enfermedades se conservan de dos a tres meses si las guardas en un lugar fresco y seco. Una vez cortada una calabaza, se conserva de 4 a 5 días en la nevera. Las calabazas talladas duran de 3 a 7 días a temperatura ambiente y de 7 a 14 días en el exterior.

El periodo mencionado de 8 a 12 semanas sólo se aplica a las calabazas sanas y firmes. Si la tuya está magullada o tiene alguna descomposición visible, probablemente sólo durará un par de semanas en el mejor de los casos.

Una cosa que hay que recordar es que cuando compras calabazas en una tienda de comestibles, nunca sabes cuánto tiempo han estado en el puesto de verduras. Así que, para sacar el máximo partido a tu dinero, debes elegir las mejores disponibles.

Pumpkin quarter

Vida útil de las calabazas

DuraciónNevera
Calabaza entera2 – 3 meses
Calabaza cortada4 – 5 días
Puré de calabaza en lataMejor por + de 6 meses
Puré de calabaza abierto5 - 7 días
Calabaza tallada3 – 7 días1 - 2 semanas

Recogida de calabazas

Recoge las calabazas que estén firmes al tacto y se sientan pesadas para su tamaño.

Asegúrate de que el tallo sigue unido y que es firme. Un tallo blando o gomoso significa que la calabaza ya ha empezado (o empezará pronto) a perder líquido y a ablandarse, y definitivamente no durará esos dos o tres meses que he mencionado.

A continuación, evita los moratones, las heridas y cualquier corte visible en la piel. Las calabazas pueden parecer duras por fuera, pero se dañan fácilmente si se perfora la corteza. Cuando eso ocurre, la calabaza se descompone de dentro a fuera, y sólo te enterarás de ello después de cortarla un mes más tarde.

Dicho esto, la corteza no tiene por qué ser perfecta. Algunas zonas más ásperas, duras al tacto y un poco secas, están bien. 98 de cada 100 veces, la carne del interior estará perfectamente bien.

Se aplican reglas similares a la hora de elegir calabaza y calabacín.

Pumpkin soup

¿Cómo saber si una calabaza está mala?

Las calabazas que permanecen almacenadas demasiado tiempo se ablandan de abajo arriba. Al principio, hay algunos puntos blandos, y pronto toda ella empieza a sentirse blanda y hueca. Desecha la calabaza si está blanda o ha empezado a rezumar líquido.

A continuación, busca puntos mohosos y podridos. Las pequeñas se pueden cortar, pero si la podredumbre empieza a apoderarse de la calabaza, es hora de deshacerse de ella.

ADVERTENCIA
Si guardas la calabaza durante más de un mes, la parte de las semillas puede volverse muy fibrosa y asquerosa. No pasa nada, de todos modos, córtala.

En tercer lugar, ten en cuenta los tiempos de almacenamiento. Si la calabaza cortada o el puré permanecen en el frigorífico durante más de, digamos, cinco días (o una semana en el caso del puré comprado), deshazte de él. Puede que siga estando bien, pero es mejor pecar de precavido.

Por último, a veces, cuando cortas una calabaza por la mitad, puedes encontrar una pequeña zona oscura, firme y algo seca (hay una foto de eso en mi artículo sobre la calabaza butternut). Puedes cortarla con algo de margen y utilizar el resto del fruto de la calabaza.

¿Cómo guardar las calabazas?

LA RESPUESTA CORTA
Almacena las calabazas en un lugar fresco y seco y deja que circule el aire. Asegúrate de que estén alejadas de las manzanas, peras y otras frutas que estén madurando. Una vez que hayas cortado las calabazas, refrigera los restos en una bolsa o recipiente para el congelador.

Baked pumpkin quarters

Temperatura

La mejor temperatura para almacenar las calabazas es entre 55 °F y 59 °F (o 12,5 °C y 15 °C). Ese es el punto óptimo que les permite durar el mayor tiempo posible.

Algunas fuentes recomiendan una temperatura ligeramente inferior, de 10°C a 12,5°C, pero para mí es más seguro seguir la recomendación anterior.

Esto se debe a que a las calabazas no les gusta que haga frío. Empiezan a deteriorarse mucho más rápido a temperaturas inferiores a 50 °F (o 10 °C).

En resumen, si tienes un sótano o un garaje sin calefacción que sea fresco (pero no demasiado), es un lugar excelente para almacenar calabazas a largo plazo. Pero si no lo tienes, guardar las calabazas en la despensa o en un armario de la cocina es una mejor opción que colocarlas en el frigorífico.

ADVERTENCIA
Una mayor temperatura de almacenamiento implica una pérdida de peso más rápida (y por tanto de agua) de tus calabazas. Y eso se traduce en una vida útil ligeramente más corta.

Humedad

Las calabazas enteras duran más cuando la humedad relativa está entre el 50 y el 70 por ciento.

Eso significa que no hay condensación en la corteza, por lo que es difícil que crezcan y prosperen las bacterias y los hongos. Pero también significa que la calabaza no se deshidrata demasiado rápido por estar sobre un postre. Se necesita algo de humedad.

Para evitar que se acumule humedad en la corteza, es necesario que circule un poco de aire. Eso significa que las calabazas están en una cesta de alambre u otro recipiente que les permita respirar. Y definitivamente no en una bolsa de plástico.

Frutas y verduras que producen etileno

Lo último que hay que recordar es que hay que mantener las calabazas (y los calabacines en general) alejados de las frutas que están madurando, como las manzanas, las peras y similares.

Muchas frutas y verduras en proceso de maduración liberan gas etileno, que les ayuda a madurar. Pero el exceso de ese gas hace que las calabazas amarilleen y acorta su vida. No quieres eso.

Pumpkin seeds and stringy inside

¿Cuánto dura el puré de calabaza en la nevera?

LA RESPUESTA CORTA
El puré de calabaza comprado en la tienda se conserva en la nevera hasta 7 días una vez abierto, mientras que el hecho en casa se mantiene durante unos 4 ó 5 días. Guarda el puré en un recipiente hermético y bien cerrado cuando no lo uses. También puedes congelar el puré de calabaza para su uso posterior.

La mayoría de las latas de puré de calabaza recomiendan utilizar las sobras en el plazo de una semana desde su apertura, y yo recomiendo lo mismo. Para el puré de calabaza casero, te sugiero que sigas el consejo habitual de 4 ó 5 días de almacenamiento para las sobras perecederas.

Por supuesto, recuerda pasar las sobras de una lata a un recipiente hermético para que el puré permanezca sellado. De este modo, no cogerá ningún olor y no se contaminará accidentalmente con bacterias u hongos.

Si compraste tu primera calabaza y acabaste con mucho más puré de calabaza casero del que esperabas (ya me pasó), puedes congelarlo o hacer un montón de sopa (aquí tienes una receta y aquí otra) para utilizarlo rápidamente.

CONSEJO
Una sopa de calabaza es un capricho sencillo pero delicioso en un día frío, y utiliza mucho puré.

Containers with pumpkin puree

¿Cuánto dura una calabaza tallada?

LA RESPUESTA CORTA
Una calabaza tallada durará de tres a siete días a temperatura ambiente o entre una semana y dos semanas si la dejas en el exterior. Después de ese periodo, se marchitará y mostrará otros signos de deterioro, y pronto tendrás que deshacerte de ella.

Como puedes imaginar, la temperatura de almacenamiento es el factor más importante para que tu calabaza tallada se mantenga en buen estado. Y en este sentido, un porche frío es una opción mucho mejor que una ventana en el interior.

Además de la temperatura, puedes hacer un par de cosas más para sacar el máximo partido a tu decoración de Halloween.

Para asegurarte de que tu Jack-o-Lantern tenga un aspecto estupendo en la exposición de Halloween, aquí tienes algunos consejos:

  • Planifica con antelación. Talla la calabaza dos o tres días antes de Halloween. De este modo, tendrá un aspecto bonito y firme cuando sea importante. Si lo haces antes, puedes acabar con una calabaza blanda que empiece a rezumar líquido.
  • Saca toda la pulpa que puedas. Asegúrate de quitar todos los hilos húmedos y las semillas. Eso ralentizará la descomposición y hará que todo sea menos asqueroso después. Puedes tostar y comer las semillas si quieres.
  • Guárdala en el exterior si es posible. La temperatura fresca ayuda a que la calabaza tallada se conserve durante más tiempo, pero asegúrate de que tu Jack-o-Lantern no esté expuesta a la luz solar directa. También puedes guardarla en la nevera cuando no esté expuesta.
  • Limita el calor en el interior. Si utilizas una vela como fuente de luz, opta por una pequeña y apágala antes de acostarte. O cambia a una pequeña luz LED, que produce mucho menos calor que una vela. Incluso puedes encontrar velas sin llama que imitan bastante bien a las velas de la vida real.
  • Piensa en una luz para insectos. Si tu calabaza está en el exterior y los insectos son un problema, una luz antibichos puede ser una solución fácil.

Si sigues al menos algunos de los consejos anteriores, tu bonita calabaza tallada debería durar al menos 4-5 días, incluso si la mantienes en el interior.

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