¿Cuánto dura el kéfir y cómo saber si está malo?

Has comprado unas cuantas botellas de kéfir de leche para probarlo. El sabor estaba bien, pero no te entusiasmó.

Ahora tienes la última botella en el frigorífico y se acerca la fecha de caducidad de la etiqueta. ¿Se estropea el kéfir?

El kéfir es básicamente leche fermentada, similar al chucrut que es col fermentada o a la kombucha (té fermentado). Eso podría hacerte pensar que como ya está "estropeado", no hay nada malo que pueda pasarle. Por desgracia, eso no es cierto.

En este artículo analizaremos el almacenamiento, la caducidad y el deterioro del kéfir de leche comprado en la tienda. También hablaremos del kéfir casero, pero no entraremos en detalles sobre su elaboración.

CONSEJO
Si te interesa hacer tu propio kéfir, muchas empresas venden paquetes de iniciación al kéfir y granos de kéfir. Puedes elegir uno fácilmente, comprar los ingredientes que necesitas y ponerte manos a la obra.
carton de kefir en la mano
Índice

¿Cómo conservar el kéfir?

Como casi todos los productos lácteos, el kéfir debe conservarse en el frigorífico.

Una vez abierta la botella o el recipiente, asegúrate de mantenerlo siempre bien cerrado y refrigerado cuando no lo utilices. Si no te acabas la botella o el recipiente de una sentada, sírvete un vaso y guarda el resto en el frigorífico.

Si dejas el kéfir a temperatura ambiente, se volverá muy ácido y áspero rápidamente. Además, no es una buena idea guardar el kéfir en la encimera.

CONSEJO
Para que el kéfir conserve su frescura durante más tiempo, colócalo en la esquina más alejada del frigorífico en lugar de en la puerta. Esto se debe a que allí la temperatura se mantiene más o menos igual, mientras que cerca de la puerta fluctúa.
restos de kefir listos para guardar

¿Se puede congelar el kéfir?

Si te preguntas cómo congelar el kéfir, puedes hacerlo, pero muchos productores lo desaconsejan. Es como el yogur o el suero de lechelos líquidos se separan de los sólidos tras la congelación y descongelación.

Aunque puedes licuar el kéfir descongelado, su textura no será exactamente tan cremosa y deliciosa como antes. En otras palabras, no se puede volver atrás en el tiempo.

CONSEJO
El kéfir descongelado sólo funciona en platos en los que su consistencia no importa tanto, por ejemplo, en platos cocinados o batidos.

Cuando se trata de cómo congelar el kéfir, recomiendo congelarlo utilizando una bandeja de cubitos de hielo. Así podrás descongelar fácilmente la cantidad que necesites sin descongelarlo todo. Si los cubitos son demasiado pequeños, puedes utilizar un molde para magdalenas.

A la hora de descongelar, pon los cubitos en la nevera la noche anterior a necesitarlos.

¿Quieres saber más sobre el tema? Consulte nuestro artículo sobre la congelación del kéfir.

vaso de kefir 7

Congelación del kéfir y los cultivos activos

Muchas personas que se plantean congelar el kéfir temen que la congelación acabe con los cultivos activos del producto lácteo.

En algunos sitios web se dice que los cultivos se aletargan y vuelven a activarse tras la descongelación. Otros afirman que la mayoría mueren.

Ahora mismo la mejor respuesta a esta pregunta parece ser: no lo sabemos. No he encontrado ninguna investigación creíble sobre este tema, y no estoy muy seguro de que alguien capaz de hacer una prueba de este tipo esté interesado en realizarla.

CONSEJO
Si tomas kéfir por los probióticos y las bacterias buenas, no lo congeles.
carton de kefir 8

¿Cuánto dura el kéfir?

El kéfir se conserva hasta una semana después de su fecha de caducidad. Abrir el envase no cambia mucho las cosas. Su sabor se vuelve más fuerte con el tiempo, y cuando ha pasado una semana desde la fecha de caducidad, suele ser demasiado fuerte para beberlo.

El kéfir casero debería durar entre 2 y 3 semanas si se conserva adecuadamente. Para obtener directrices más específicas, consulte las instrucciones que figuran en el fermento de kéfir o en el sitio web del productor de los granos.

Esa es la versión resumida, hablemos de los detalles.

Al igual que otros productos lácteos, el kéfir viene con una fecha en el envase. La mayoría de las veces es una fecha de caducidad, pero a veces pone literalmente "fecha de caducidad". Si es una fecha de caducidad, puedes suponer que el kéfir se mantendrá fresco durante una semana más si no se abre.

CONSEJO
Si en la etiqueta pone "caducidad", también puedes añadir unos días a esa fecha. No es que el fabricante haya manipulado el producto para que se estropee al día siguiente de la fecha que figura en la etiqueta.
kefir en recipiente 2

En cuanto al tiempo que el kéfir se mantiene fresco después de abrirlo, depende.

Si lo abres poco después de comprarlo, debería durar prácticamente hasta la fecha de la etiqueta. Si, por el contrario, lo abres cerca de la fecha de la etiqueta, no esperes que dure más de 5 días.

Obviamente, si lo abres un par de días después de la fecha que figura en la etiqueta, lo mejor es que lo consumas en 24 horas.

ProductoFrigorífico
Kéfir (sin abrir)Plazo de venta + 1 semana
Kéfir (abierto)Caducidad o 3 - 5 días si está "caducado".
Kéfir casero2 -3 semanas

Tenga en cuenta que los periodos indicados son estimaciones y del mejor gusto.

¿Se estropea el kéfir? ¿Cómo saber si el kéfir se ha echado a perder?

El kéfir se estropea igual que otros productos lácteos.

Para saber si su kéfir está en mal estado, busque los siguientes signos de deterioro:

  • Moho o cualquier otro crecimiento difuso en la superficie.
  • Cambió de color.
  • Olor desagradable o muy agrio a vinagre.
  • Separación pesada, como una capa de líquido encima.
  • El producto es grumoso y difícil de verter, incluso después de agitar la botella.

Si todo parece estar bien, y no has almacenado el kéfir durante demasiado tiempo, pruébalo.

Si sabe bien, puedes beberlo o utilizarlo de cualquier otra forma. Si sabe muy agrio o no está tan bueno como debería, deséchalo.

CONSEJO
No tiene sentido que te obligues a beber algo que no te gusta. Si el kéfir te parece aceptable, pero su sabor te resulta demasiado ácido, deshazte de él.
primer plano de los grumos de kefir

El kéfir de leche fresco comprado en la tienda suele tener una textura bastante uniforme y cremosa. Su sabor depende de la variedad. El kéfir natural tiene un sabor agridulce, pero muchas marcas ofrecen kéfir aromatizado, y cada uno tiene un sabor único.

Dicho esto, el kéfir es un producto vivo, por lo que el sabor, la textura y el nivel de efervescencia varían de una botella a otra.

Esas ligeras variaciones son naturales y no significan en absoluto que el producto sea malo. Así son las cosas, sobre todo en el caso del kéfir sin conservantes.

Si una botella le parece un poco más ácida de lo que está acostumbrado, no significa que esté estropeada. Lo mismo ocurre con el espesor, ya que también varía un poco de un lote a otro y de una temporada a otra.

CONSEJO
Si necesitas kéfir para una receta y el tuyo se ha estropeado, puedes sustituirlo por suero de leche.

Preguntas frecuentes sobre el kéfir

¿A qué sabe el kéfir? ¿Tiene que ser ácido?

El kéfir suele tener el sabor de una bebida parecida al yogur, un poco más ácida y con un olor algo agrio. Además, es posible que haya algo de efervescencia, sobre todo al abrirlo por primera vez.

A menudo, se puede sustituir el kéfir por suero de leche, yogur o incluso mitad y mitad sin notar mucha diferencia.

¿El kéfir sabe a suero de leche?

Sí, el kéfir sabe como el yogur líquido o el suero de leche. La principal diferencia es que tu kéfir puede ser un poco efervescente(espumoso, como el champán o el agua carbonatada), y los otros dos no. Pero no todos los kéfires de leche son efervescentes, así que no te asustes si el tuyo sabe "plano".

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