¿La harina se echa a perder?

Todo sobre la vida útil y la caducidad de la harina. Averigua si la harina se estropea alguna vez, cómo almacenarla según su tipo y cuándo tirarla.

Así que te has topado con una bolsa de harina a medio abrir que lleva años en el armario.

¿Se estropea la harina? ¿Se puede utilizar harina "caducada"?

Estas son las preguntas que probablemente se esté haciendo ahora mismo. Siga leyendo para encontrar las respuestas.

bolsa de harina en la mano 5
Índice

¿Se estropea la harina?

Todas las harinas pierden calidad entre 3 y 12 meses después de la fecha de impresión, dependiendo del tipo. Las harinas blancas y las harinas para todo uso duran más tiempo debido a su contenido mínimo en grasa, mientras que las harinas integrales, de almendras, de coco y otras variedades sin gluten se estropean antes. Puede refrigerar o congelar la harina para prolongar su vida útil.

Esa es la visión general de alto nivel.

Las harinas más populares, como la harina para todo uso, la harina blanca y la harina para pasteles, contienen sólo una pequeña cantidad de grasa y, por lo tanto, pueden durar meses después de la fecha que figura en la etiqueta si se almacenan adecuadamente.

Las harinas con una mayor cantidad de grasa, como la harina integral y las opciones sin gluten, no duran tanto. Esto se debe a que la grasa que contienen se enrancia tarde o temprano, lo que provoca un olor y un sabor desagradables. Por la misma razón, a menudo se sugiere refrigerar o congelar estas harinas para obtener mejores resultados.

CONSEJO
Si quieres saber más sobre la harina de almendras o la harina de coco, tengo guías dedicadas a ambas. Aquí tienes mi opinión sobre cuánto dura la harina de almendra, y aquí mi artículo sobre la caducidad de la harina de coco.

Sabiendo esto, hablemos de los signos exactos de deterioro a los que debe prestar atención.

primer plano de la tarta de zanahoria

¿Cómo saber si la harina es mala?

Su harina está en mal estado si está infestada de bichos de la despensa, tiene grandes grumos húmedos o moho, o si huele mal. La harina fresca tiene un olorneutro, a veces un poco dulce, o a nuez si es una de las harinas de frutos secos. Así que si la tuya huele a rancio, a moho o simplemente a agrio, no es buena.

Eso es todo en pocas palabras.

Mal olor

Cuanto más tiempo pase almacenada la harina, peor será su calidad general. Pero, como ya se ha dicho, las harinas refinadas (como la blanca, la de uso múltiple o la de repostería) se deterioran mucho más despacio que las no refinadas (como la integral o la de centeno) y las harinas de frutos secos. Y la mejor forma de determinar la calidad, sin utilizar realmente la harina en una receta, es olerla.

Un olor rancio o a moho, que es mucho más común en las harinas integrales y de frutos secos, significa que su harina ha vivido días mejores y que debería abrir un paquete nuevo. Por supuesto, no pasará nada malo si utilizas harina rancia, pero el olor y el sabor alterados se trasladarán a cualquier cosa en la que utilices la harina. Y, desde luego, no querrá un pastel con un regusto agrio.

La única excepción es que la harina huela exactamente igual que otro alimento almacenado cerca. En ese caso, lo más probable es que la harina sea segura, aunque el cambio de olor podría afectar al producto en el que se utilice. Tú decides si la usas o la tiras.

(Lo mismo ocurre con el azúcar que huele raro).

masa para tortitas lista

Plagas y moho en la despensa

La harina atrae a las plagas de la despensa. Así que si encuentra algo vivo en la bolsa o el recipiente, su contenido está perdido. Y te sugiero que compruebes los alimentos cercanos, ya que los bichos de la harina se propagan como la pólvora.

Por último, no querrás ver humedad cerca de la harina, ya que ésta absorbe todo lo que encuentra a su paso. Y si encuentra agua, empieza a formar grumos húmedos que tarde o temprano se convierten en moho o cualquier otro crecimiento orgánico.

Si encuentra moho o grumos húmedos en la bolsa, la harina ya no es segura, no importa si se trata sólo de una pequeña isla difusa o de toda una civilización a punto de inventar la rueda.

Si su harina tiene buen aspecto y huele bien, es casi seguro que puede utilizarla, aunque haya pasado un par de meses (o años en el caso de la harina blanca) de su fecha de impresión.

Dicho esto, una harina ligeramente rancia puede afectar al sabor de lo que estés cocinando u horneando. Así que si has hecho una tanda de tortitas con tu receta de siempre y no te salen del todo bien, puede que la harina vieja sea la culpable.

dos trozos de tarta de zanahoria y cafe

¿Cuánto dura la harina?

 DespensaFrigorífico
Harina blancaMejor en + 3-6 mesesMejor en + 1+ año
Harina comúnMejor en + 3-6 mesesMejor en + 1+ año
Harina para tartasMejor en + 3-6 mesesMejor en + 1+ año
Harina de panMejor en + 3-6 mesesMejor en + 1+ año
Harina de trigoMejor en + 1-3 mesesMejor en + 1-3 meses
Harina integralMejor en + 3 mesesMejor en + 6-12 meses

Vida útil aproximada de los distintos tipos de harina. Se trata de estimaciones aproximadas.

Almacenadas a temperatura ambiente, las harinas refinadas como la blanca, la multiuso, la panificable y la de pastelería conservan su mejor calidad durante aproximadamente un año, mientras que la harina integral sólo durante 1-3 meses. Para prolongar el tiempo de conservación de casi cualquier harina, incluidas las integrales y las sin gluten, puede refrigerarlas o congelarlas.

Esta es la versión resumida.

La harina refinada suele conservarse mejor entre 6 y 8 meses, o incluso hasta 12 meses después del día en que se envasó. En el caso de las harinas integrales, ese periodo es algo más corto, normalmente entre 4 y 6 meses.

Afortunadamente, no es necesario memorizar toda la tabla anterior ni guardar una tarjeta de referencia impresa en la despensa. En su lugar, todo lo que necesita es la fecha de caducidad impresa en la bolsa y recordar algunas pautas.

fecha de caducidad de la harina

Después de la fecha de expiración

La harina lleva impresa en el envase una fecha de caducidad o de consumo preferente. Esa fecha es el plazo durante el cual el fabricante garantiza la calidad óptima del producto.

Las harinas blancas, las de uso general, las de repostería y las panificables deberían conservar su calidad entre 3 y 6 meses después de la fecha indicada, mientras que las harinas integrales, de centeno y similares deberían mantenerse en buen estado hasta 3 meses después de la fecha indicada en la etiqueta.

Eso si almacenas la harina a temperatura ambiente en la despensa o la cocina. El periodo de conservación es aún mayor si la trasladas al frigorífico o al congelador.

La regla es sencilla: cuanto más refinada es la harina, más dura. Así, si se trata de harina blanca que sólo tiene una pequeña cantidad de grasa, durará meses sin que se note un cambio en su calidad. Pero si se trata de harina integral sin refinar, sólo durará unos meses más antes de volverse rancia y maloliente.

Eso es todo lo que necesitas recordar de este artículo.

pesar la harina en la taza

Harina auto-levadura

La harina fermentante sólo conserva su calidad entre 1 y 3 meses después de la fecha indicada en la etiqueta, ya que es una combinación de harina común, sal y levadura en polvo, y su tiempo de conservación es bastante limitado porque la levadura en polvo pierde potencia con el tiempo.

Por supuesto, no es que pierda potencia un par de días después de la fecha de caducidad. De hecho, el principal problema de la harina autolevadura es que no sabemos muy bien cuándo deja de ser potente.

Ahora bien, dado que la harina de uso general se conserva entre 6 y 12 meses, y que la levadura en polvo conserva su potencia durante unos 2 años, su harina autococinada debería seguir siendo potente durante más de un año después de la fecha impresa.

Esa es la teoría, al menos.

Lamentablemente, no puedo garantizar que se cumpla en todas las circunstancias, de ahí la recomendación de 1 a 3 meses después de la fecha impresa.

Ahora bien, ¿qué ocurre si su harina de repostería está más de un cuarto pasada de fecha?

La respuesta es sencilla: utilízala para hacer tortitas. Prepara la masa, cocina una sola tortita y comprueba si está esponjosa o plana y densa. Si es así, añade un poco de levadura en polvo a la masa y cocina el resto.

Describí todo el procedimiento en mi artículo sobre la mezcla para tortitas caducada, junto con la cantidad exacta de levadura en polvo que debes añadir.

Cómo almacenar la harina

Conservar la harina no es ninguna ciencia exacta. Debe guardar un paquete sin abrir en un lugar fresco y seco. La despensa es la mejor opción, pero un armario en la cocina también funciona.

Al igual que con otros productos secos, lo más importante es mantener la harina alejada del agua.

Eso significa que, una vez abierto el envase, probablemente sea mejor transferir el polvo a un recipiente hermético que pueda cerrar herméticamente. O un recipiente con tapa abatible de los que solemos utilizar para guardar cereales.

harina en recipiente

Por supuesto, puedes dejar la harina en su envase original, pero no protege mucho del agua. Así que te sugiero que lo hagas solo si estás seguro de que el lugar donde guardas la harina está libre de humedad.

Si no eres un gran panadero y utilizas un determinado tipo de harina (por ejemplo, de trigo integral) sólo una vez cada varias semanas, puede que sea mejor guardar la harina en el frigorífico o incluso en el congelador.

La baja temperatura ayuda a que la harina conserve su calidad durante más tiempo. Esto es especialmente cierto para las alternativas sin gluten como la harina de coco y la harina de almendras.

anadir harina al preparar las magdalenas

Por eso, si espera utilizar ese paquete de harina durante más de unos meses, lo mejor es refrigerarlo.

Una cosa importante a la hora de guardar la harina en el frigorífico o el congelador es que debe estar bien protegida de la humedad y el frío. Como ya hemos dicho, puede verter la harina en un recipiente hermético. Otra posibilidad es dejar la harina en su bolsa de papel original y meterla en una bolsa de congelación. Eso también debería funcionar.

primer plano de la harina

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