¿Cuánto dura Half and Half?

La mitad y la mitad suelen conservarse al menos entre 3 y 5 días después de la fecha de caducidad.

Una vez abierto, tiene una duración generosa de 7 a incluso 10 días. Depende del productor, así que es importante leer la etiqueta.

Eso significa que el medio litro sin abrir que "caducó" hace dos días probablemente todavía se puede utilizar. Es probable que solo dure un par de días en lugar de una semana, pero es mejor que tirarla por el desagüe.

Cuando se trata de esos pequeños envases individuales, duran meses. Y utilizar uno que lleva un par de semanas caducado no es un gran problema el 99% de las veces.

Eso es lo esencial.

¿Quieres saber todo lo que necesitas saber sobre la caducidad, el almacenamiento y las señales de deterioro de las medias mitades, tanto de los cartones refrigerados como de las pequeñas cremas?

Vayamos al grano.

mitad y mitad tacitas
Índice

Cómo conservar Half and Half

Guarda los envases de medio cartón en el frigorífico, preferiblemente en la esquina más alejada, no en la puerta. Y recuerda cerrarlo siempre herméticamente antes de devolver el cartón al frigorífico.

Las miniaturas de nata líquida no necesitan refrigeración. Guárdalas en un lugar fresco y alejado de la luz solar, y no les pasará nada.

Esto es lo esencial. Entremos en los detalles.

Un cierre hermético

Una vez abierto el cartón, asegúrate de que está bien cerrado cuando no se utilice.

Afortunadamente, hoy en día la mayoría de los envases de mitad y mitad son resellables, por lo que mantener las sobras selladas no es un problema.

Si no puedes sellar fácilmente el tuyo, vierte las sobras en un tarro de cristal, una botella de plástico o un recipiente hermético. Cualquier cosa que puedas cerrar herméticamente te servirá.

Agitar antes de usar

Agite bien la mezcla antes de usarla. Así la textura será relativamente uniforme.

De lo contrario, el líquido de la parte superior podría ser un poco más escurridizo y el de la parte inferior algo denso o incluso ligeramente grumoso. Esto es especialmente cierto si ese half'n'half está a punto de caducar o ha pasado su fecha de caducidad.

Encontrará los mismos consejos en la mayoría de las botellas y cartones de suero de leche y kéfir.

cafe blanqueado con mitad y mitad

Esquina lejana vs. Puerta

La puerta del frigorífico, aunque es un lugar práctico para tener a mano la crema del café, no es lo ideal. Allí es donde más fluctúa la temperatura, y la mayoría de los productos lácteos no lo agradecen.

Dicho esto, a menos que estés intentando conseguir el mayor tiempo de almacenamiento posible de tu cartón, dejarlo en la puerta debería estar bien.

En otras palabras, tienes peces más gordos que freír.

Cremas individuales Half and Half

Las pequeñas cremas no necesitan refrigeración. Un armario en la cocina, quizás el mismo en el que guardas los granos de café (aquí te explicamos cómo guardar los granos de café), es suficiente para ellas.

Estos pequeños envases suelen ser ultrapasteurizados (a menudo etiquetados como UHT) y se conservan bien gracias al proceso de elaboración. Son como pequeñas latas de mitad y mitad, como la leche evaporada o condensada.

Al no necesitar refrigeración, las cremas individuales son muy populares en restaurantes y hoteles.

ADVERTENCIA
Si tus vasitos estaban en la sección de refrigerados del supermercado, comprueba la etiqueta para saber si necesitan refrigeración o no. Todavía no he encontrado ningún paquete que necesite refrigeración en el frigorífico, pero nunca se sabe.
tazas vacias de mitad y mitad

¿Se puede congelar mitad y mitad?

La congelación afecta al sabor y la textura del half and half, y por eso la mayoría de los fabricantes lo desaconsejan. El producto lácteo se separa, y removerlo bien o mezclarlo no lo devolverá exactamente a su estado natural.

Es como congelar la nata agria o la nata espesa: se puede hacer, pero tiene un coste.

El half and half congelado y descongelado está separado. Por eso, no sirve para postres y otros platos que dependen de su textura, pero debería ser suficiente para cocinar o como crema para el café.

CONSEJO
Si no está seguro de si le servirá para su receta, congele una pequeña cantidad y prepare una versión mini para probarla.

Cómo congelar mitad y mitad

En cuanto a los métodos de congelación, recomiendo utilizar una cubitera.

De esta forma, puedes descongelar fácilmente la cantidad que necesites sin descongelar todo el recipiente. Además, los cubitos no ocupan tanto espacio y puedes dividirlos en varias bolsas de congelación, así que básicamente te caben en cualquier sitio.

Otro método de congelación es utilizar un recipiente hermético. Vierta mitad y mitad en el recipiente, ciérrelo bien y métalo en el frigorífico. Asegúrese de dejar un centímetro de espacio libre, ya que el producto se expandirá al congelarse.

A la hora de descongelar, la nevera es la opción más segura. O, si lo añades a una sopa, puedes echar simplemente los cubitos congelados: se derretirán rápidamente en la olla.

mitad y mitad de fecha en la taza

¿Cuánto dura Half and Half?

 FrigoríficoDespensa
Mitad y mitad (sin abrir)Caducidad + 3 - 5 días
Mitad y mitad (abierto)7 - 10 días
Tazas pequeñas mitad y mitadMejor en + 1 - 2 meses

Half and half dura hasta 3 ó 5 días después de la fecha que figura en la etiqueta. Una vez abierto el envase, el producto debería conservarse entre 7 y 10 días, o hasta unos días después de su fecha de caducidad, lo que ocurra primero.

Las medias cremas tienen una vida útil de más de 6 meses y se conservan fácilmente uno o dos meses más sin que la calidad cambie significativamente.

Eso a vista de pájaro. Hablemos de cosas concretas.

fecha mitad y mitad en la etiqueta

"Fecha de expiración"

Los envases de medio cartón y medio cartón suelen venir con fecha de caducidad.

No es una fecha de caducidad ni tiene nada que ver con la seguridad alimentaria. Solo indica el tiempo que el fabricante estima que el producto conservará su calidad.

Normalmente, la mitad y la mitad conservan su calidad un par de días después de esa fecha, pero eso es todo. Si han pasado más de 5 o 7 días, es probable que el producto tenga grumos o esté agrio (más adelante hablaremos de los signos de deterioro).

Después de la apertura

Una vez abierto el envase, debe consumir la mitad y la mitad en un plazo de 7 a 10 días. Obviamente, si el envase ya está caducado, solo dispondrás de 2 o 3 días como máximo.

Si ese periodo bastante largo no es suficiente para usted, considere la posibilidad de congelar las sobras.

Pasteurizado frente a ultrapasteurizado

La leche y el zumo ultrapasteurizados suelen tener una fecha de caducidad ligeramente más larga, de una semana o dos más que la leche y el zumo pasteurizados normales. Eso ya se refleja en la fecha de la etiqueta, así que no tienes por qué preocuparte.

Algunas centrales lecheras prefieren fabricar mitades pasteurizadas, mientras que otras se han pasado por completo a la opción ultrapasteurizada. Una no es necesariamente mejor que la otra, pero algunos fabricantes insisten en que la mitad y mitad ultrapasteurizada sabe peor.

Depende de ti elegir uno u otro. O ignorar el asunto por completo.

Cremas para café Half and Half

Las medias cremas individuales duran al menos un mes o dos después de la fecha indicada en la etiqueta. Además, suelen durar más de 6 meses. Eso es mucho más que la media crema normal en cartón.

En teoría, se pueden guardar las sobras en el frigorífico durante un par de días, pero estoy bastante segura de que todo el mundo utiliza estas cremas inmediatamente después de abrirlas.

Si le gusta blanquear su café con mitad y mitad, pero no necesita mucha cantidad, las cremas individuales son probablemente la mejor opción para usted.

Half & Half frente a otras cremas para café

Como ya sabes, un cartón de half and half tiene un tiempo de conservación bastante limitado. Así que si buscas algo que se conserve más tiempo, puedes optar por otras cremas para café o por las mencionadas cremas individuales.

Creo que half and half funciona muy bien como crema si te encuentras en una de las siguientes situaciones:

  • añades mucha a tu café
  • bebes mucho café
  • también se utiliza mitad y mitad para otros fines (por ejemplo, hornear)
  • se compran envases pequeños

Cualquiera de estas opciones debería bastar para utilizar un cartón entero en el plazo de una semana desde su apertura.

¿Cuánto tiempo puede estar sin funcionar Half and Half?

Si dejas fuera la mitad y la mitad durante más de 2 horas, debes tirarla. Si es un día caluroso (más de 32ºC), ese periodo se reduce a una hora.

Esta es la recomendación general para casi todos los productos que requieren refrigeración.

Aunque esto no figura en las directrices oficiales, es lógico suponer que un recipiente sin abrir resistirá mucho mejor las temperaturas cálidas que uno abierto.

Piénsalo: un medio litro sin abrir está pasteurizado, por lo que no debería contener tantos microbios nocivos.

Por eso, no pueden crecer tantas bacterias en esas dos horas. La calidad del producto se resentirá, seguro, pero no debería volverse inseguro tan rápido.

Por otro lado, un envase de cartón abierto puede contener todo tipo de microbios, y dejarlo en un lugar cálido permitirá que esos microbios se multipliquen rápidamente.

Cuando se trata de abrir mitad y mitad, sé estricto con la regla de las dos horas. Pero si aún está sin abrir, puedes ser un poco más laxo (depende de ti).

toma uno

¿Cómo saber si Half and Half es malo?

El half and half, como todos los demás productos lácteos, se estropea.

Los signos más comunes de deterioro son un aroma agrio y grumos. También es posible que haya moho visible o un olor a moho, pero es mucho menos común. Si se detecta alguno de ellos, deseche el producto.

Tanto los grumos como la acidez son una señal segura de que el producto lácteo es viejo o se ha manipulado mal durante el almacenamiento. Por desgracia, no hay mucho que puedas hacer al respecto.

El moho suele crecer sólo si primero lo introduces en el half and half de alguna manera. Tal vez había un bloque de queso azul cerca que no estaba bien envuelto, o algo similar.

Aparte de eso, hay algunas cosas más que tratar aquí.

Separación

Aunque el half and half suele incluir emulgentes y estabilizantes, la nata se separa de la leche si el producto permanece demasiado tiempo sin tocarse. Por eso las etiquetas suelen llevar una frase como "Agitar antes de usar".

Esa separación es normal y no hay de qué preocuparse. Una buena sacudida debería incorporarlo todo junto de nuevo.

Cuajando

Si su mitad y mitad cuaja cuando lo añade al café caliente, es señal de que está viejo.

El ácido del café, combinado con la alta temperatura, cuaja la nata. Esto no hace que el café sea inseguro ni mucho menos, pero ¿a quién le gusta el café con nata cuajada?

Aquí hay dos maneras de proceder:

  • deseche la mitad y la mitad porque ya no está fresca
  • pruebe a utilizarlo en otras aplicaciones (por ejemplo, cocinar u hornear), si sigue sabiendo bastante bien

Almacenamiento prolongado

Si el producto permanece en el frigorífico más tiempo del mencionado, deséchelo por motivos de seguridad.

Claro que puede ser seguro utilizarlo y la calidad puede ser decente, pero nunca se sabe. Más vale prevenir que curar.

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