¿Se puede congelar la levadura fresca?

La levadura fresca no dura mucho. Si no la utilizas con regularidad, la mayor parte de cada paquete que compras se desperdicia. ¿Y si pudieras congelar la levadura fresca?

Si eres un panadero casero que prefiere la levadura fresca (o levadura de torta) a la variedad seca, ya sabes cómo va.

Compras un paquete de levadura fresca, horneas algunas galletas o pan y guardas el resto en la nevera. Con un poco de suerte, al cabo de un par de días utilizas otro trocito en otro proyecto de repostería. El resto se queda en el frigorífico, se vuelve marrón y se echa a perder en una semana.

Increíblemente derrochador, ¿verdad?

Por eso decidí probar a congelar los restos de levadura fresca.

De este modo, si sale bien, ya no tengo que hacer cola con un montón de recetas a base de levadura para utilizar todo el bloque o tirar las sobras. Y tanto tú como yo sabemos que esas "sobras" suelen ser más de la mitad del paquete.

Linea de panecillos horneados
Índice

¿Se puede congelar la levadura fresca?

Sí, se puede congelar la levadura fresca, y se conserva en el congelador durante al menos 5 meses. Lo único que tienes que hacer es cortarla en trozos manejables, envolver bien cada uno, meterlos en una bolsa de congelación y meterla en el congelador.

Eso es lo que se desprende del experimento de congelación que llevo a cabo.

Pero antes de apretar el gatillo, investigué un poco.

He descubierto que hay más o menos tanta gente que dice que congelar levadura fresca está bien como gente que dice que es imposible o que los resultados no son consistentes. Eso no me ayudó mucho.

Por eso decidí ponerlo a prueba. Si no puedo obtener resultados uniformes, es decir, si los productos horneados no siempre suben como deberían, congelar la levadura fresca no tiene sentido.

Básicamente, quiero asegurarme de que cuando reúna los ingredientes, el conjunto no fracasará en su intento debido a que la levadura no haga su parte.

Describí la prueba que realicé en la sección Experimento de congelación de levadura fresca, al final del artículo. Allí encontrarás más detalles y algunas fotos de lo que horneé.

Gajos de levadura fresca envueltos

Cómo congelar la levadura fresca

Todo este procedimiento es muy sencillo y sólo lleva un par de minutos.

Antes de empezar, piense en cómo va a utilizar la levadura después de descongelarla, para saber de qué tamaño deben ser sus porciones.

Si utilizas levadura fresca en una sola receta, es fácil. Pero si tienes un montón para elegir, la cosa se complica. Puedes decidir de antemano exactamente para qué vas a utilizar esas porciones. O hacer como yo, y elegir trozos del mismo tamaño que sean lo suficientemente grandes para la mayoría de los productos de panadería que hago.

Una vez que conozcas tus raciones, estarás listo para empezar. Esto es lo que debes hacer:

  1. Desenvuelve el bloque y córtalo en porciones.Levadura fresca cortada en porciones
  2. Envuelve cada trozo en papel de aluminio o film transparente. Asegúrate de que estén bien envueltos para que la levadura no se seque. Si no has elegido piezas del mismo peso que yo, etiquétalas para saber cuál es cada una a la hora de descongelarlas.
  3. Mete todas las rebanadas envueltas en una bolsa de congelación o en un recipiente hermético. Si utiliza una bolsa, exprima el aire antes de cerrarla.Poner los trozos de levadura envueltos en un recipiente
  4. Congela. Mete la bolsa o el recipiente en el congelador.

Ya está. Puedes dejarlo ahí durante al menos 5 meses. Ver mi experimento en la parte inferior del artículo para más detalles.

CONSEJO
Si te parece que congelar la levadura fresca es demasiado engorroso, plantéate cambiar a la levadura seca. La levadura seca dura unos meses, así que tienes mucho más tiempo para utilizarla antes de que se estropee.
Rodaja de levadura congelada

Cómo descongelar la levadura fresca

Para obtener resultados consistentes, siempre debe descongelar la levadura fresca de la misma manera. He tenido éxito con el siguiente método:

  1. Descongele la porción en el frigorífico durante unas 12 horas. Es tiempo suficiente para que el segmento se descongele por completo. Si tus bloques son mucho más grandes que los míos (que son de unos 20 gramos cada uno), puede que necesites más tiempo. Si son más pequeños, se descongelarán antes. Yo suelo meter el paquete en la nevera la noche antes de necesitarlo.
  2. (opcional) Calienta la pieza a temperatura ambiente durante 30 minutos. Para ayudar a que la levadura alcance la temperatura ambiente, puedes dejarla media hora más antes de utilizarla. No pasa nada si te saltas este paso si necesitas empezar a trabajar en tu proyecto de repostería de inmediato.
  3. Uso. Ahora la levadura está lista para usarla en cualquier receta para la que la necesites.

Si se le olvidó descongelar el trozo ayer y lo necesita rápido, pruebe a desmenuzarlo en un plato y dejarlo a temperatura ambiente durante 30 minutos. Mucha gente defiende este método, pero yo aún no lo he probado. Hágalo bajo su propia responsabilidad.

Panecillos horneados con semillas de sesamo por encima

Uso de levadura fresca congelada y descongelada

Si es la primera vez que utiliza levadura de panadería después de congelarla y descongelarla, es posible que le preocupe que las cosas no salgan bien. Que todos los ingredientes que has preparado se echen a perder y que todo el esfuerzo acabe siendo un desastre. Lo entiendo.

Afortunadamente, existe un proceso para comprobar la eficacia de la levadura sin tener que invertir todo el dinero. Se llama fermentación, y lo describí con detalle en mi artículo sobre la vida útil y el almacenamiento de la levadura fresca. Todo lo que necesitas es agua o leche caliente, azúcar, levadura y 10 minutos para ver si la levadura sigue activa.

Si no está seguro de si la levadura descongelada seguirá siendo eficaz, pruébela. De este modo, sabrá con certeza si la suya hará su trabajo como agente leudante. O dicho de otro modo, que tu masa recién amasada pasará de esto:

Masa de levadura fresca antes de la fermentacion

a esto:

Masa de levadura fresca despues de subir

Experimento de congelación de levadura fresca

Aquí tienes un registro detallado de lo que hice como parte del experimento de congelación de la levadura.

16 de mayo de 2020

Ese fue el día en que congelé la levadura fresca y comencé el experimento. Muchas de las fotos del artículo son de ese día. Puedes ver la forma en que congelé los bloques en el vídeo añadido a este artículo.

20 de mayo de 2020 (4 días después de la congelación)

Hoy ha sido la primera vez que he probado a utilizar levadura congelada y descongelada. Lo he hecho sólo cuatro días después de congelar los bloques para probar lo antes posible si el proceso funciona.

Ayer pasé un bloque a la nevera, para que estuviera listo por la mañana para otra tanda de panecillos (o panes de hamburguesa, algunos de los cuales congelo).

La levadura descongelada funcionó perfectamente. Compruébelo usted mismo:

Masa de levadura congelada

Esta vez opté por cuatro bollos más grandes en lugar de los seis más pequeños que podéis ver en las fotos de antes. Aquí están:

Panecillos de hamburguesa de levadura congelada y descongelada

24 de mayo de 2020 (8 días después de la congelación)

Hoy he utilizado otro cubo de levadura congelada y he horneado otros 4 panes de hamburguesa. Incluso un artículo respondiendo a la pregunta "¿Sepueden congelarlos panes de hamburguesa?", ya que mi mujer y yo sólo necesitamos dos cada vez.

Una vez más, puse el cubo en la nevera por la noche y empecé a trabajar en los bollos por la mañana. Y de nuevo, la levadura funcionó perfectamente. Así es como el aumento de la masa parecía:

Otra masa de levadura congelada

Y aquí están las hamburguesas que hicimos:

Hamburguesa y patatas fritas

13 de junio de 2020 (aproximadamente 1 mes después de la congelación inicial)

Hoy he utilizado otro cubo de levadura congelada y he horneado cinco panecillos de hamburguesa un poco más grandes. Todo el procedimiento fue exactamente igual que la última vez, salvo que añadí una pequeña cantidad de levadura fresca que tenía en la nevera para compensar la harina sobrante. Una vez más, todo salió como esperaba.

Crecimiento de la masa de levadura

Y aquí están los bollos:

Cinco panes de hamburguesa

18 de julio de 2020 (unos dos meses después de la congelación inicial)

Otro lote y otro éxito. Todo hecho exactamente igual que antes, así que no os aburriré con los detalles. Aquí está la foto del lote:

Otro lote exitoso levadura fresca congelada durante dos meses

23 de agosto de 2020 (levadura congelada durante 3 meses)

La levadura fresca que congelé hace tres meses sigue funcionando perfectamente. Hice todo igual que antes y los resultados fueron similares.

Se puede ver que la masa no subió tanto como la última vez, pero culpo de ello a la temperatura. Hacía un poco más de frío en la habitación de lo habitual, de ahí que el crecimiento fuera algo limitado.

Después de formar los bollos, los dejé cerca del fuego durante media hora para que crecieran y salieron perfectos.

Levadura fresca congelada durante 3 meses

12 de octubre de 2020 (levadura congelada durante casi cinco meses)

Ese es mi último lote, y funcionó muy bien.

Al principio, la masa no se expandía tanto como me hubiera gustado. Pero resultó que necesitaba un poco más de tiempo, ya que la temperatura en mi apartamento no era tan alta como en otras tandas.

Tras 20 minutos más sentado en un lugar cálido, todo volvió a la normalidad.

Aquí está el resultado:

Levadura fresca congelada durante 5 meses

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