¿Cuánto dura la levadura?

¿Tiene un paquete o envase de levadura seca "caducado" y no está seguro de si aún puede utilizarlo? ¿Caduca la levadura?

La levadura puede resultar confusa, sobre todo si no tienes experiencia en panadería.

Hay levadura seca activa, levadura instantánea (o de subida rápida) y levadura fresca (a veces llamada levadura de torta). Y cada una de ellas funciona de forma ligeramente diferente.

En esta guía le explicaré los aspectos básicos del almacenamiento, la conservación, la fermentación (o activación) y la caducidad de la levadura seca activa y la levadura instantánea.

CONSEJO
Este artículo trata sobre la levadura seca. Si tienes levadura fresca a mano, consulta mi artículo sobre la vida útil y el almacenamiento de la levadura fresca.
Paquete de levadura instantanea
Índice

Levadura seca activa frente a levadura instantánea

La levadura seca se presenta en forma de gránulos deshidratados.

Hay dos opciones disponibles en el mercado:

  • levadura seca activa
  • levadura instantánea (o levadura rápida)

Ambos tienen un aspecto similar, pero hay algunas diferencias clave que debe conocer.

La principal diferencia entre la levadura activa y la instantánea es quela primera debe activarse (o fermentarse) antes de usarla, mientras que la segunda no. De este modo, el uso de levadura instantánea reduce el tiempo necesario para que la masa suba antes de estar lista para cocinar.

Ambos tipos de levadura seca son intercambiables: puede utilizar levadura instantánea si su receta requiere levadura seca activa y al revés.

Lo único que hay que recordar es probar la levadura seca activa si se sustituye por la variedad instantánea.

El resto, como la vida útil, las prácticas de almacenamiento y la caducidad, son prácticamente las mismas independientemente de la variedad que tenga.

Primer plano de la levadura instantanea

¿Caduca la levadura seca?

Todos los tipos de levadura caducan en algún momento. La levadura seca activa y la levadura instantánea están deshidratadas y, por lo tanto, tienen una larga vida útil de 1 a 2 años y suelen conservarse unos meses más después de la fecha impresa. Una vez abierta, la levadura seca se mantiene activa durante unos 4 meses si se cierra herméticamente y se refrigera.

Aunque los gránulos de levadura seca no lo parezcan, la levadura es un ser vivo que no permanece activo para siempre. Gracias a la deshidratación, la vida útil de la levadura seca es mucho mayor que las 2 o 3 semanas que dura la levadura fresca, pero sigue siendo finita. No es como la harina blanca, que puede durar años con sólo pequeños cambios de calidad.

La levadura seca suele venir con una fecha de caducidad de 1 a 2 años a partir del momento en que se envasan los gránulos. Esa fecha impresa es, por supuesto, una estimación bastante conservadora, por lo que no es exagerado esperar que dure más allá de esa fecha.

Calzone casero

¿Cuánto tiempo dura la levadura después de la fecha de caducidad?

Siempre que el paquete de levadura seca activa o instantánea permanezca cerrado y guardado en un lugar fresco, la levadura se mantendrá fresca entre 1 y 3 meses después de la fecha impresa. Por supuesto, en algunos casos podría caducar antes, por lo que es mejor probarla para asegurarse.

Al abrir el envase, el tiempo de conservación de la levadura sobrante se reduce a unos 4 meses. Esto se debe a que la exposición al aire deshidrata aún más la levadura y hace que pierda su poder leudante incluso antes, aunque la guardes bien cerrada.

(Las distintas marcas pueden tener recomendaciones diferentes sobre el tiempo de conservación tras la apertura, así que asegúrate de leer la etiqueta).

Una vez aclarado esto, hablemos del uso de levadura caducada.

¿Se puede utilizar levadura seca caducada?

Puede utilizar levadura seca caducada siempre que se active correctamente. Esto es válido tanto para la levadura seca activa como para la levadura instantánea. Por lo tanto, si su levadura seca ha caducado hace un par de meses, pruébela antes de utilizarla en una receta. Para ello, mézclala con agua tibia y azúcar y espera a ver si se forma espuma, como se describe en la sección de fermentación.

Si no prueba la levadura caducada antes de utilizarla, no hay garantía de que sus productos de panadería suban como deberían. Y puede que acabes con un pan plano y denso en lugar de uno bonito y aireado.

Dicho esto, en algunas circunstancias, debe desechar la levadura seca. Por ejemplo:

  • los gránulos se apelmazan o forman trozos sólidos
  • cualquier signo de agua o crecimiento orgánico (por ejemplo, moho) en el envase
Tres panecillos en fila

¿Cómo saber si la levadura sigue siendo buena?

La comprobación de la eficacia de la levadura (o fermentación de la levadura) es bastante similar tanto para la levadura seca como para la fresca. Solo necesitas agua caliente y azúcar para hacerlo.

Prepara lo siguiente:

  • 1/4 de taza de agua templada. Si tienes un termómetro de cocina, utiliza entre 40 °C y 46 °C, que es lo ideal para que crezca la levadura. De lo contrario, utiliza agua templada pero no caliente. Si la receta no incluye agua, utiliza el líquido que indique (por ejemplo, leche).
  • 1 sobre de levadura seca o 2 1/4 cucharaditas
  • cucharadita de azúcar
ADVERTENCIA
Si el líquido está a más de 60°C o 140°F, destruirá la levadura.

Entonces:

  • añadir el azúcar al agua y remover
  • añadir la levadura seca y mezclar todo bien
  • dejar la mezcla al menos 10 minutos en un lugar cálido

La levadura seca tarda entre 5 y 10 minutos en activarse. Si la dejas en un lugar fresco, puede necesitar incluso más.

Si estamos en pleno invierno y la temperatura ambiente es más bien fría, calienta el horno durante 3 o 4 minutos a fuego lento y fermenta la levadura allí.

Sabrás que tu levadura está activada si hace espuma hasta la marca de 1/2 taza. Si no hay espuma, no es lo bastante potente para usarla. Si sólo hay un poco, dale a la mezcla un par de minutos más, sobre todo si no está en un lugar cálido.

CONSEJO
Recuerde descontar el azúcar y el agua de la receta para ajustar los ingredientes que utilizó para la fermentación.

Muchas recetas que utilizan levadura seca activa llevan incorporada la fase de fermentación. A veces, además del azúcar y el líquido, la receta te pedirá que añadas un par de cucharadas de harina para ayudar a activar la levadura. Esto es bastante habitual y funciona igual de bien.

Por último, puedes activar de esta forma tanto la levadura seca activa como la levadura instantánea. En el caso de esta última, sólo tiene sentido cuando trabajas con levadura vieja de la que no estás seguro de que siga siendo potente.

Cómo conservar la levadura seca

Guarde la levadura seca sin abrir (tanto la seca activa como la instantánea) en un lugar fresco y seco, como un armario de la cocina. El frigorífico y el congelador también son opciones viables, pero no son realmente necesarias.

Una vez abierto el paquete, refrigera o congela la levadura seca sobrante.

Si compras levadura seca en esos pequeños paquetes de una sola ración, puedes guardarlos simplemente donde guardas las especias.

Pero si utiliza levadura seca con regularidad, probablemente sea mejor optar por un recipiente grande en lugar de docenas de sobres. Si eso es lo que haces, acuérdate de:

  • Selle la levadura seca herméticamente y con la menor cantidad de aire posible. Una bolsa de congelación es una opción mucho mejor que un recipiente hermético porque puedes exprimir todo el aire sobrante.
  • Coloque la bolsa sellada en el frigorífico o el congelador.
CONSEJO
Asegúrese de que la levadura seca esté a temperatura ambiente antes de utilizarla. Si la saca del frigorífico o del congelador, deje reposar los gránulos en la encimera durante al menos media hora antes de utilizarla.
Rollos de canela frescos

¿Se puede congelar la levadura seca?

Tanto la levadura seca activa como la instantánea duran unos 2 años si se guardan en la despensa, por lo que no es necesario congelarlas. Sin embargo, la congelación puede ser útil para conservar la levadura una vez abierta. Esto se debe a que prolonga el tiempo de almacenamiento de 4 meses en el frigorífico a 6 meses en el congelador.

El periodo de 6 meses es sólo una sugerencia general bastante segura. Si el suyo permanece en el congelador unos meses más, lo más probable es que siga funcionando bien, pero asegúrese de probarlo para mayor seguridad.

Dicho esto, el periodo de conservación de 4 meses tras abrir el paquete es bastante largo. Así que, a menos que compres un tarro grande, rara vez tendrás que plantearte congelar la levadura seca.

(Para la levadura fresca es una manera totalmente diferente. Sólo dura un par de semanas, por lo que congelar la levadura fresca es bastante útil).

Porcion de pizza casera

Cómo congelar la levadura seca

No hay ningún proceso especial para congelar la levadura seca. Basta con cerrar bien los gránulos (a ser posible en una bolsa) y meterlos en el congelador. Puede ser útil etiquetar la bolsa con la fecha de congelación para saber con qué estamos trabajando cuando la saquemos.

Antes de utilizar la levadura, déjela al menos 30 minutos en la encimera. De este modo, alcanzará la temperatura ambiente y podrá activarse de nuevo.

Entradas Relacionadas

    1 Comentarios

  1. Sergio dice:

    Muy buenas las instrucciones...voy a seguir y probar sus consejos.
    Gracias.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Información básica sobre protección de datos Ver más

  • Responsable: Cuando Caduca.
  • Finalidad:  Moderar los comentarios.
  • Legitimación:  Por consentimiento del interesado.
  • Destinatarios y encargados de tratamiento: No se ceden o comunican datos a terceros para prestar este servicio. El Titular ha contratado los servicios de alojamiento web a Contabo que actúa como encargado de tratamiento.
  • Derechos: Acceder, rectificar y suprimir los datos.
  • Información Adicional: Puede consultar la información detallada en la Política de Privacidad.

Subir