¿Se pueden congelar las calabazas?

¿Ha comprado una calabaza demasiado grande y necesita conservar las sobras para más tarde?

Si es así, estás aquí porque te preguntas si se pueden congelar las calabazas.

LA RESPUESTA BREVE
Puedes congelar calabazas, tanto crudas como cocidas. Para congelar una calabaza cruda, córtala en dados, congélala previamente en una bandeja de horno y pásala a una bolsa de congelación. Para la calabaza cocida, puedes congelarla en trozos o hacerla puré, según el uso que le vayas a dar después de descongelarla.
Trozos de calabaza congelados

Congelar calabazas es una forma fácil de conservarlas para más adelante y resulta bastante útil si has comprado una gigante y aún te quedan dos tercios de ella después de hacer la cena.

Esto se debe a que, aunque las calabazas enteras duran bastante, sólo se conservan durante un tiempo después de cortarlas.

Una cosa a tener en cuenta es que la calabaza descongelada resulta bastante blanda, a diferencia de la calabaza fresca, que es bastante firme. Pero lo más probable es que vayas a cocinar la calabaza de todos modos, así que no es un gran problema en la mayoría de los casos.

Si ya has hecho puré de calabaza y te interesa congelarla, aquí tienes una guía para congelar puré de calabaza. El resto del artículo se centrará en la congelación de trozos de calabaza, crudos o cocidos.

Dados de calabaza antes de la congelacion
Índice

¿Cómo congelar calabazas?

He aquí una forma sencilla de congelar calabazas:

  1. Prepárala. Corta la calabaza sobrante en cuartos y quítale las pepitas y la corteza.
  2. Corta la cal abaza en dados del tamaño adecuado para el uso que le vayas a dar una vez descongelada. Normalmente, el tamaño no es tan importante.
  3. Precongela los dados de calabaza. Coloca los trozos en una bandeja de horno forrada con papel de aluminio o un tapete de silicona (mi favorito) de forma que no se toquen entre sí. Si algunos se tocan un poco, no es un gran problema. A continuación, mete la bandeja en el congelador hasta que los trozos se congelen, lo que tardará al menos unas horas.
  4. Pásalos a bolsas de congelación. Coge la bandeja de galletas, rompe los grumos que se hayan podido formar y pasa los trozos a una bolsa o recipiente de congelación. Si quieres, ponle una etiqueta con el nombre y la fecha.
  5. Congela. Introduce las bolsas o los recipientes en el congelador.

Congelar calabazas es así de sencillo. El único inconveniente es que es un proceso de dos pasos, lo que significa que no puedes hacerlo todo de una sola vez, al menos en la mayoría de los casos.

(Puede utilizar el mismo proceso al congelar la calabaza butternut).

Ahora, hablemos de cómo puede perfeccionar aún más el proceso para que funcione mejor para lo que usted necesita.

Calabaza congelada

Consejos para congelar calabazas

Evite la precongelación (si puede)

Si porcionas los trozos de calabaza o sabes que vas a utilizarlos todos a la vez, no es necesario congelarlos previamente.

El paso de precongelación está ahí porque le permite coger fácilmente una porción de los trozos congelados de la bolsa sin tener que descongelarlo todo. Si no necesitas esa opción, omite la precongelación.

Otra posibilidad es intentar meter los trozos sin apretar en la bolsa, congelarlos y luego separar los que se hayan congelado juntos. Si tienes poco tiempo, es otra forma de saltarte este paso.

Utiliza bolsas de congelación en lugar de recipientes

Las bolsas de congelación ocupan menos espacio en el congelador, y es mucho más fácil encajarlas en cualquier espacio libre que tengas allí. Si congelas un par de bolsas, congélalas en plano para que sean fácilmente apilables.

Bolsa de calabaza congelada en el congelador

Congelar calabazas enteras

Si quieres congelar la calabaza con la corteza para poder hornearla y hacer puré después, también es una opción.

Córtela entera en cuartos u ochos, quítele las semillas y congélela con la corteza en una bolsa de congelación.

O, si tienes un poco más de tiempo, hornea la calabaza y haz ese puré(el puré de calabaza dura unos días) enseguida. También puedes congelar el puré de calabaza.

Escaldado

¿Es necesario escaldar las calabazas para congelarlas?

Blanquear los trozos de calabaza antes de congelarlos es una opción, pero te dejo a ti decidir si merece la pena.

El escaldado debería ayudar a que la calidad se mantenga mejor durante más tiempo, pero en el caso de las calabazas, la diferencia no debería ser tan grande, y por eso yo me salto el escaldado.

Si no tienes prisa y quieres que esa calabaza congelada sea de la mejor calidad posible durante el mayor tiempo posible, blanquea los trozos de calabaza. Si no, sáltatelo y te irá bien.

Calabaza y pollo sobre arroz

Cómo escaldar la calabaza para congelarla

Si decides escaldar la calabaza cortada antes de congelar los trozos, te explicamos cómo hacerlo:

  1. Poner una olla grande de agua a hervir.
  2. Sumergir los trozos de 2 a 4 minutos (según el tamaño de los dados) en el agua.
  3. Pasar la calabaza a un recipiente con agua fría (a ser posible con algunos cubitos de hielo) y dejarla allí el mismo tiempo para detener el proceso de cocción.
  4. Cuela el agua y deja secar los trozos antes de proceder a la precongelación.

¿Cuánto tiempo se puede congelar la calabaza?

Utiliza la calabaza congelada hasta 3 meses después de congelarla para obtener la mejor calidad. Si permanece más tiempo en el congelador, su calidad será peor (dependiendo del tiempo que lleve congelada), pero se podrá comer con seguridad casi siempre.

Como de costumbre, te sugiero que utilices la calabaza en dados congelada en el plazo de uno o dos meses después de congelarla, mientras aún recuerdes que está ahí.

Si queda enterrada bajo otros alimentos que has congelado y te olvidas de ella, lo más probable es que se quede ahí hasta que compres una calabaza el año que viene y necesites congelar las sobras.

¿Cómo descongelar calabaza congelada?

Los dos mejores métodos para descongelar trozos de calabaza congelados son:

  • En el frigorífico. Colocas la bolsa o el recipiente en el frigorífico la noche antes de necesitar la calabaza, y los trozos estarán listos al día siguiente. El único inconveniente es que tienes que planificar con antelación y saber cuándo los vas a necesitar.
  • Si estás cocinando una sopa, un curry o algo similar y ya hay líquido en la olla o sartén, puedes añadir la calabaza congelada directamente (como haces con las verduras congeladas que compras). Necesitará un par de minutos más para descongelarse y cocinarse, y habrá que removerla, pero es una buena opción si te olvidaste de descongelar la calabaza con antelación. Además, aumenta el tiempo de cocción un par de minutos para tener en cuenta el recalentamiento de los trozos.
Calabaza descongelada antes de la coccion

Como ya he mencionado en la introducción, la calabaza descongelada es mucho más blanda (pero no pastosa) que la fresca. Por eso, es probable que cocinarla u hornearla lleve menos tiempo que hacer lo mismo con una calabaza fresca.

Para ello, acorte el tiempo de horneado un par de minutos o compruebe si la calabaza está lista unos minutos antes de lo habitual.

Descongelado calabaza sazonada

Congelación de calabazas FAQ

¿Se puede congelar la calabaza con piel?

Sí, congelar la calabaza con piel es la mejor opción de congelación si piensas hornearla después de descongelarla (por ejemplo, para hacer puré). Si no, quítale la piel, córtala en trozos y congélalos.

¿Se puede congelar la calabaza cocida?

Puedes congelar trozos de calabaza cocida en un recipiente hermético. Sin embargo, esos trozos pueden secarse un poco después de descongelarlos y recalentarlos. La forma de solucionar este problema es utilizarlos en un plato con alguna salsa que haga que la calabaza quede agradable y sabrosa.

Si tienes puré de calabaza casero, lee mi artículo sobre cómo congelar calabaza en conserva.

Calabaza cocida con feta

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