¿Cuánto duran los pepinos y cómo saber si están malos?

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la vida útil y el deterioro de los pepinos. Aprende cuánto duran los pepinos, cómo conservarlos y cómo saber si uno está estropeado.

Así que tienes un par de pepinos en la nevera y te preguntas cuánto tiempo pueden estar ahí antes de estropearse. ¿Cuánto duran los pepinos?

O puede que los tuyos parezcan un poco dudosos y quieras saber si todavía se pueden comer. ¿Cómo saber si un pepino está malo?

Si algo de esto le resulta familiar, está en el lugar adecuado. Siga leyendo.

NOTA
Esta guía abarca tanto los pepinos en rodajas (incluidos los pepinos ingleses) como los pepinos para encurtir, ya que ni la vida útil ni las prácticas de almacenamiento son tan diferentes.
Índice

¿Cuánto duran los pepinos?

Temperatura ambienteFrigorífico
Pepino, entero, sin envolver7 días7 días
Pepino, entero, envuelto7 - 10 días10 - 14 días
Pepino, cortado3 - 4 días

Los pepinos se conservan aproximadamente una semana si los dejas sin envolver en el cajón de los alimentos crujientes de la nevera. Para prolongar su tiempo de conservación a dos semanas, puedes envolverlos en plástico (como los pepinos ingleses) o envolverlos en papel de cocina y cerrarlos en una bolsa resellable.

Envolverlo ayuda a aislar el pepino del entorno y no permite que suelte agua con tanta facilidad, lo que ayuda a prolongar el tiempo de almacenamiento.

(Dentro de un rato hablaremos más de las prácticas de almacenamiento).

pepino envuelto en plastico

La temperatura óptima de almacenamiento de los pepinos es de 50-55°F (o 10-12,5°C). Si se combina con un ambiente con un 95% de humedad, los pepinos deberían conservarse entre 10 y 14 días sin ninguna protección adicional. El único problema es que casi nadie tiene acceso a un lugar de almacenamiento que mantenga esas condiciones.

Por eso sigo recomendando el frigorífico como el lugar ideal para los pepinos.

Si los periodos anteriores no son suficientes para sus necesidades, considere la posibilidad de encurtir sus pepinos. Los pepinillos duran mucho más que los pepinos normales y son una forma estupenda de conservar el exceso de pepinos.

ADVERTENCIA
Encurtir pepinos en rodajas está bien, aunque el sabor y la textura pueden diferir de los de los pepinillos normales. Eso sí, asegúrate de no encurtir pepinos encerados(los que tienen un brillo poco natural).

Ahora, puedes encontrar un montón de artículos en línea que dicen que debes almacenar tus pepinos a temperatura ambiente para obtener mejores resultados. Tiene su mérito, pero no es la solución definitiva para conservar los pepinos.

A temperatura ambiente

Los pepinos sin envolver duran aproximadamente una semana a temperatura ambiente, y probablemente puedas conseguir unos días más si los envuelves bien con plástico, o si ya vienen envueltos, como suele ocurrir con los pepinos ingleses.

La cuestión es que el lugar donde almacenes tus pepinos debe mantener una temperatura de unos 68°F (o 20°C). Si es pleno verano y la "temperatura ambiente" es unos grados más alta, es probable que los pepinos empiecen a ablandarse y marchitarse antes.

En otras palabras, a menos que su frigorífico esté muy frío, lo que hace que los pepinos se deterioren mucho más rápido, dejar los pepinos en la encimera probablemente no solucionará sus problemas con la vida útil corta.

Pepinos cortados

Los pepinos cortados se conservan de 3 a 4 días en el frigorífico antes de ponerse blandos y pastosos. Para conseguir esos 3 a 5 días completos, asegúrate de envolver bien la parte cortada con papel de plástico o un protector de alimentos de silicona.

Colocar el pepino cortado en una bolsa con cierre también puede ayudar, pero la pérdida de humedad será bastante rápida a menos que cubra bien la zona cortada.

Si dejas un pepino cortado a la vista, perderá agua mucho más rápido y probablemente estará bastante malo al cabo de 1 ó 2 días de meterlo por primera vez en la nevera.

cortar el pepino en un salvavidas de silicona

A continuación, hablemos de las señales de deterioro.

¿Cómo saber si un pepino está malo?

Deseche los pepinos que:

  • Los tres son signos de pérdida de agua, y cuando los pepinos llegan al punto de estar blandos, no son de buena calidad. No pasa nada si el pepino no está muy crujiente, pero llega un momento en que tienes que decidir que ya no es aceptable.
  • Están cubiertas de arrugas o manchas empapadas de agua, que son otros signos de pérdida de agua. Obviamente, no pasa nada si cortas un extremo arrugado o una pequeña mancha empapada y utilizas el resto, pero si la verdura verde está cubierta de esas manchas, ya no se puede conservar.
  • Están mohosos. El moho u otros signos de crecimiento orgánico visibles en la superficie significan que los pepinos no son buenos. Esto suele ocurrir con los pepinos cortados almacenados durante más de un par de días (o sin envolver) o con los pepinos enteros almacenados durante mucho tiempo. Dado que la mayor parte del pepino es agua, si observas una zona con moho, tíralo entero; cortar la parte afectada y utilizar el resto es un error.

Son los signos habituales de deterioro.

Si hay algo más en los pepinos que no te entusiasma, confía en tu intuición y tíralos. Más vale prevenir que curar.

Sabiendo esto, vamos a abordar si debes refrigerar los pepinos.

¿Es necesario refrigerar los pepinos?

No es necesario refrigerar los pepinos, ya que pueden durar aproximadamente una semana a temperatura ambiente en un lugar seco y protegido de la luz solar. Pero si desea conservarlos durante más de una semana, lo mejor es envolverlos adecuadamente y refrigerarlos.

En otras palabras, se trata del tiempo de almacenamiento.

Si tiendes a terminar tus pepinos en menos de una semana desde que los compras, dejarlos en la encimera no debería ser un problema. Siempre que la temperatura ambiente sea de unos 20 °C (68 °F), claro.

Además, dejar los pepinos a temperatura ambiente en lugar de en la nevera es una buena idea si su frigorífico tiende a enfriarse.

Los pepinos son sensibles a las temperaturas inferiores a 10°C (50°F ) y pueden sufrir daños por frío si se almacenan durante más de unos días a esas temperaturas. Y cuanto más fría es la temperatura, más se acelera el deterioro.

Por eso, muchas personas recomiendan conservar los pepinos a temperatura ambiente.

Dicho esto, si dispone de un frigorífico con una temperatura entre 37°F (3°C) y 40°F (5°C), el tiempo de conservación de un pepino sin envolver será bastante similar independientemente de si lo refrigera o no.

A continuación, vamos a hablar de lo que puedes hacer para mantener tus pepinos en plena forma el mayor tiempo posible.

Cómo conservar los pepinos

Ya sabes que los pepinos prosperan a temperaturas en torno a los 50°F (o 10°C) y con una humedad elevada. Así que cuando almacenes tus pepinos, intenta que las cosas se parezcan lo más posible a esas condiciones. Así sacarás el máximo partido a los pepinos.

Ahora, vamos a hablar de un par de enfoques de almacenamiento que funcionan bien y pueden ayudar a duplicar la semana que es la vida útil típica de sus pepinos.

Envuelto en plástico

Simplemente envolviendo cada pepino en papel de plástico y colocándolo en el cajón del frigorífico , debería durar unas dos semanas. Es lo mismo que se suele hacer con los pepinos ingleses retractilados.

Una envoltura ajustada ayuda a conseguir dos cosas:

  • aislar los pepinos de la temperatura fría del frigorífico y evitar así daños por enfriamiento
  • obligar a los pepinos a retener tanta humedad como sea posible, retrasando la pérdida de agua (la razón por la que los pepinos se vuelven blandos y viscosos)

Y eso es suficiente para que los pepinos duren hasta dos semanas.

Tal vez se pregunte si es posible utilizar bolsas resellables en lugar de envoltorios de plástico. Desgraciadamente, no.

Si simplemente se coloca el pepino en una bolsa con cierre, aún queda algo de espacio en la bolsa.

Eso permite que el pepino "sude" y que el agua liberada se condense en la bolsa. Desgraciadamente, esa agua crea un entorno excelente para el crecimiento de microorganismos, lo que puede hacer que el pepino se estropee antes de tiempo.

Afortunadamente, puedes solucionarlo envolviendo los pepinos en papel de cocina.

Envuelto en toallas de papel y sellado en una bolsa resellable

Envolver los pepinos en papel de cocina seco y cerrarlos en una bolsa con cierre parece ser el mejor método para prolongar el tiempo de conservación de los pepinos.

(Excluyendo encurtirlos, por supuesto.)

Esa toalla de papel extra absorbe toda el agua que sueltan los pepinos, para que no se queden cubiertos de gotas de agua. Y la bolsa protege la verdura del exterior y mantiene toda la humedad en el interior, minimizando la pérdida de humedad.

El único inconveniente es que tienes que invertir un minuto o dos antes de refrigerar ese pepino recién comprado una vez que vuelvas del supermercado.

Creo que merece la pena el esfuerzo si necesitas que los pepinos duren esas dos semanas. Pero si no es así, no tendrás problema si los pones tal cual en el cajón de las verduras crujientes.

Si quieres saber más sobre otros métodos para conservar pepinos, como guardarlos en una bolsa resellable con una cuchara (sí, has leído bien), consulta este artículo de The Kitchn.

Resumen de la vida útil y el deterioro de los pepinos

Gracias por leer esta breve guía sobre los pepinos. Recapitulemos brevemente lo que hemos tratado más arriba:

  • ¿Cuánto duran los pepinos? Los pepinos duran aproximadamente una semana en el frigorífico si los dejas sin envolver en el cajón de los alimentos crujientes. Si los envuelves con plástico o los metes en una bolsa con cierre y los cubres con papel de cocina, se conservarán unas dos semanas. Los pepinos cortados duran de 3 a 4 días.
  • ¿Cómo saber si un pepino está malo? Tira los pepinos que estén blandos, arrugados, muy arrugados o cubiertos de manchas de agua. Si observas algún signo de moho, también es hora de deshacerse de ellos.
  • ¿Es necesario refrigerar los pep inos? No es necesario refrigerar los pepinos, ya que pueden conservarse aproximadamente una semana a temperatura ambiente. Refrigerarlos y envolverlos ayuda a que duren más, así que es la mejor manera de conservarlos si quieres que duren más de una semana. Dejar los pepinos a temperatura ambiente merece la pena si su frigorífico tiende a enfriarse y sus pepinos muestran signos de daño por frío sólo después de un par de días de almacenamiento.

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