¿Cuánto duran los pepinos y cómo saber si están malos?

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la vida útil y el deterioro de los pepinos. Aprende cuánto duran los pepinos, cómo almacenarlos y cómo saber si uno está estropeado.

Así que tienes un par de pepinos en el frigorífico y te preguntas cuánto tiempo pueden estar ahí antes de estropearse. ¿Cuánto duran los pepinos?

O tal vez los tuyos parecen un poco dudosos, y quieres saber si todavía se pueden comer. ¿Cómo se sabe si un pepino está malo?

Si alguna de las dos cosas te suena, estás en el lugar adecuado. Sigue leyendo.

NOTA
Esta guía abarca tanto los pepinos para cortar (incluidos los pepinos ingleses) como los pepinos para encurtir, ya que ni la vida útil ni las prácticas de almacenamiento son tan diferentes.
Índice

¿Cuánto duran los pepinos?

Temperatura ambienteFrigorífico
Pepino, entero, sin envolver7 días7 días
Pepino, entero, envuelto7 – 10 días10 – 14 días
Pepino, cortado3 – 4 días

Los pepinos se conservan aproximadamente una semana si los dejas sin envolver en el cajón de la nevera. Para prolongar su conservación a dos semanas, puedes envolverlos en plástico (como los pepinos ingleses) o envolverlos en papel de cocina y cerrarlos en una bolsa resellable.

La envoltura ayuda a aislar el pepino del entorno y no permite que suelte agua tan fácilmente, lo que ayuda a prolongar el tiempo de almacenamiento.

(Hablaremos más sobre las prácticas de almacenamiento dentro de un rato).

La temperatura óptima de almacenamiento para los pepinos es de 50-55 °F (o 10-12,5 °C). Si combinas eso con un ambiente con un 95% de humedad, tus pepinos deberían conservarse de 10 a 14 días sin ninguna protección adicional. El único problema es que casi nadie tiene acceso a un lugar de almacenamiento que mantenga esas condiciones.

Y por eso sigo recomendando el frigorífico como lugar idóneo para tus pepinos.

Si los periodos anteriores no son lo suficientemente largos para tus necesidades, considera la posibilidad de encurtir tus pepinos. Los encurtidos duran mucho más que los pepinos normales y son una forma estupenda de conservar los pepinos sobrantes.

ADVERTENCIA
Encurtir pepinos en rodajas está bien, aunque el sabor y la textura pueden diferir de los encurtidos normales. Eso sí, asegúrate de no encurtir pepinos encerados (los que tienen un brillo poco natural).

Puedes encontrar un montón de artículos en Internet que dicen que debes conservar los pepinos a temperatura ambiente para obtener los mejores resultados. Tiene cierto mérito, pero definitivamente no es la solución definitiva para conservar los pepinos.

A temperatura ambiente

Los pepinos sin envolver duran aproximadamente una semana a temperatura ambiente, y probablemente puedas conseguir unos cuantos días más si los envuelves bien con plástico. O si vienen envueltos, como suele ocurrir con los pepinos ingleses.

La cuestión es que el lugar donde guardes los pepinos debe mantener una temperatura de unos 68 °F (o 20 °C). Si estamos en medio de un verano caluroso y la "temperatura ambiente" es unos grados más alta que eso, probablemente tus pepinos empezarán a ablandarse y marchitarse antes.

En otras palabras, a no ser que tu frigorífico esté súper frío, lo que hace que los pepinos se deterioren mucho más rápido, dejar los pepinos en la encimera probablemente no solucionará tus problemas de corta duración.

Pepinos cortados

Los pepinos cortados se conservan de 3 a 4 días en el frigorífico antes de ponerse blandos y pastosos. Para conseguir esos 3 ó 5 días completos, asegúrate de envolver bien el lado cortado con un envoltorio de plástico o un protector de alimentos de silicona.

Colocar el pepino cortado en una bolsa con cierre también puede ayudar, pero la pérdida de humedad será bastante rápida a menos que cubras bien la zona cortada.

Si dejas un pepino cortado a la vista, perderá agua mucho más rápido y probablemente estará bastante mal en 1 ó 2 días desde que lo coloques por primera vez en la nevera.

A continuación, hablemos de los signos de deterioro.

¿Cómo saber si un pepino está malo?

Desecha los pepinos que

  • Están arrugados, blandos o blandos. Los tres son signos de pérdida de agua, y cuando tus pepinos llegan al punto de estar blandos, no son de buena calidad. No pasa nada si el pepino no está súper crujiente, pero en un momento determinado debes decidir que ya no es aceptable.
  • Están cubiertos de arrugas o manchas de agua. Éstos son otros signos de pérdida de agua. Evidentemente, no pasa nada por cortar un extremo arrugado o una pequeña mancha empapada y utilizar el resto, pero si la verdura verde está cubierta de ellas, ya no se puede salvar.
  • Están mohosos. El moho u otros signos de crecimiento orgánico visibles en la superficie significan que los pepinos no son buenos. Esto suele ocurrir con los pepinos cortados almacenados durante más de un par de días (o sin envolver) o con los pepinos enteros almacenados durante mucho tiempo. Dado que los pepinos son en su mayoría agua, tira todo el producto si observas una zona enmohecida; cortar la parte afectada y utilizar el resto es un error.

Estos son los signos habituales de deterioro.

Si hay algo más en los pepinos que no te entusiasma, confía en tu intuición y tíralos. Más vale prevenir que lamentar.

Sabiendo esto, vamos a abordar si debes refrigerar los pepinos.

¿Es necesario refrigerar los pepinos?

No es necesario refrigerar los pepinos, ya que pueden durar aproximadamente una semana a temperatura ambiente en un lugar seco y alejado de la luz solar. Pero si quieres almacenarlos durante más de una semana, lo mejor es envolverlos adecuadamente y refrigerarlos.

En otras palabras, todo depende del tiempo de almacenamiento.

Si tiendes a terminar tus pepinos en menos de una semana después de comprarlos, dejarlos en la encimera no debería ser un problema. Suponiendo que tu temperatura ambiente esté en torno a los 68 °F (o 20 °C), por supuesto.

Además, dejar los pepinos a temperatura ambiente en lugar de en el frigorífico es una buena idea si tu nevera tiende a estar fría.

Los pepinos son sensibles a las temperaturas inferiores a 10°C y pueden sufrir daños por frío si se almacenan durante más de unos días a esas temperaturas. Y cuanto más fría sea la temperatura, más se acelerará el deterioro.

Por eso mucha gente sugiere almacenar los pepinos a temperatura ambiente.

Dicho esto, si tienes un frigorífico que funcione entre 37 °F (3 °C) y 40 °F (5 °C), el tiempo de almacenamiento de un pepino sin envolver será bastante similar, independientemente de que lo refrigeres o no.

A continuación, vamos a hablar de lo que puedes hacer para mantener tus pepinos en plena forma durante el mayor tiempo posible.

Cómo conservar los pepinos

Ya sabes que los pepinos prosperan a temperaturas de unos 50 °F (o 10 °C) y con una humedad elevada. Así que cuando almacenes tus pepinos, intenta que las cosas se parezcan lo más posible a esas condiciones. Así aprovecharás al máximo los pepinos.

Ahora vamos a hablar de un par de métodos de almacenamiento que funcionan bien y pueden ayudar a duplicar la semana que es la vida útil típica de tus pepinos.

Envueltos en plástico

Simplemente envolviendo cada pepino en plástico y colocándolo en el cajón de las verduras, debería durar unas dos semanas. Es lo mismo que se suele hacer con los pepinos ingleses envueltos en plástico.

Un envoltorio apretado ayuda a conseguir dos cosas

  • aislar a los pepinos de la temperatura fría del frigorífico, y así evitar que se dañen por el frío
  • obligar a los pepinos a retener toda la humedad posible, retrasando la pérdida de agua (la razón por la que los pepinos se vuelven blandos y viscosos)

Y eso es suficiente para que los pepinos duren hasta dos semanas.

Ahora bien, te preguntarás si es posible utilizar bolsas resellables en lugar de envoltorios de plástico. Por desgracia, no.

Si simplemente colocas el pepino en una bolsa con cierre, aún queda algo de espacio para respirar en esa bolsa.

Eso permite que el pepino "sude" y que el agua liberada se condense en la bolsa. Por desgracia, esa agua constituye un entorno excelente para que crezcan microorganismos, lo que puede hacer que tu pepino se estropee antes de tiempo.

Afortunadamente, puedes solucionarlo envolviendo los pepinos en toallas de papel.

Envueltos en toallas de papel y sellados en una bolsa resellable

Envolver los pepinos en toallas de papel secas y sellarlos en una bolsa con cierre parece ser el mejor método para prolongar el tiempo de conservación de los pepinos.

(Excluyendo el encurtido, por supuesto).

Esa toalla de papel adicional absorbe toda el agua que sueltan los pepinos, para que no se queden cubiertos de gotas de agua. Y la bolsa protege la verdura del exterior y mantiene toda la humedad dentro, minimizando la pérdida de humedad.

El único inconveniente es que tienes que invertir uno o dos minutos antes de refrigerar ese pepino recién comprado una vez que hayas vuelto del supermercado.

Creo que merece la pena el esfuerzo si necesitas que los pepinos duren esas dos semanas. Pero si no es así, no tendrás problemas si los metes en el cajón de las verduras tal cual.

Si quieres saber más sobre otros métodos de conservación de los pepinos, como guardarlos en una bolsa resellable con una cuchara (sí, has leído bien), consulta este artículo de The Kitchn.

Resumen de la vida útil y el deterioro de los pepinos

Gracias por leer esta breve guía sobre los pepinos. Recapitulemos brevemente lo que hemos tratado anteriormente:

  • ¿Cuánto duran los pepinos? Los pepinos duran aproximadamente una semana en el frigorífico si los dejas sin envolver en el cajón de las verduras. Si los envuelves con plástico o los colocas en una bolsa con cierre y los cubres con papel de cocina, se conservarán unas dos semanas. Los pepinos cortados duran de 3 a 4 días.
  • ¿Cómo saber si un pepino está malo? Tira los pepinos que estén blandos, marchitos, muy arrugados o cubiertos de manchas de agua. Si observas algún signo de moho, también es hora de deshacerse de ellos.
  • ¿Es necesario refrigerar los pepinos? No es necesario que refrigeres los pepinos, ya que pueden conservarse aproximadamente una semana a temperatura ambiente. La refrigeración y el envoltorio ayudan a que duren más tiempo, así que es el camino a seguir si quieres guardar los pepinos durante más de una semana. Dejar los pepinos a temperatura ambiente merece la pena si tu frigorífico tiende a estar frío y tus pepinos muestran signos de daño por frío sólo después de un par de días de almacenamiento.

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