¿La pimienta negra se echa a perder?

La pimienta negra es una de las especias más populares, sólo superada por la sal. La mayoría de nosotros la utilizamos a diario, así que si vemos una buena oferta, es fácil pasarse. Y luego, un par de meses después, nos preguntamos: ¿se estropea alguna vez la pimienta?

No sé tú, pero mi organizador de especias siempre está a rebosar. Además, muchos de los paquetes se quedan ahí durante meses o años. Y tarde o temprano, uno empieza a pensar si alguna vez se estropearán, o se quedarán ahí hasta que las use todas.

La buena noticia es que la mayoría de las especias, sobre todo las molidas y secas, no se estropean como los productos lácteos. Pero perderán parte de su sabor con el tiempo, y definitivamente no durarán para siempre (MC).

En este breve artículo hablaremos del almacenamiento, la conservación y el deterioro de la pimienta. Esto incluye tanto la pimienta molida como los granos enteros de pimienta de todas las variedades: negra, blanca, rosa o verde.

Empecemos por el almacenamiento.

pimienta negra en mortero
Índice

Cómo conservar el pimiento

La pimienta, como la sal y casi todas las demás especias, se conserva mejor en un lugar alejado del calor, la humedad y la luz solar directa. Y esto es válido tanto para la pimienta molida como para la entera, y para todas sus variedades.

Mantenerse alejado del calor significa que no debe estar cerca de la estufa(MC). Lo mismo ocurre con la humedad y el fregadero.

Cuando se trata de la luz solar, un armario oscuro o un cajón de especias son óptimos para conservar la calidad de la pimienta durante más tiempo.

pimienta en la ensalada de patatas

A mucha gente le resulta muy útil tener sus especias favoritas a mano en un especiero, y también es una opción. Asegúrate de que el soporte no esté expuesto a la luz solar directa. Sobre todo si tener la pimienta a mano significa que la utilizarás más a menudo.

Por último, pero no por ello menos importante, utilice recipientes herméticamente cerrados para la pimienta, de modo que la especia no tenga acceso al aire fresco. Si compras pimienta entera en grano, considera la posibilidad de utilizar un molinillo de pimienta con tapa, sobre todo si no consumes pimienta rápidamente. Estoy seguro de que sabes que la pimienta recién molida tiene un sabor magnífico, así que gastarte un par de pavos en un molinillo de calidad tiene mucho sentido.

salero y pimentero

¿Cuánto dura la pimienta?

Como ya he mencionado, ni los granos de pimienta enteros ni la pimienta molida duran para siempre. Ambas suelen venir con una fecha de caducidad en la etiqueta, y esa fecha es un buen indicador del tiempo que la especia conservará su máxima frescura. Por supuesto, la forma en que se almacena después de abrir el paquete también es importante, pero la pimienta no conservará su sabor picante para siempre.

Dicho esto, no es que tengas que desechar la especia una vez pasada su fecha de caducidad. Es perfectamente segura y conserva parte de su sabor durante mucho tiempo. Así que puedes utilizarla prácticamente mientras cumpla su función.

CONSEJO
Cuando se utiliza pimienta antigua, a menudo basta con añadir un poco más de lo habitual para obtener el efecto deseado.

Si no hay fecha en el paquete o sólo hay fecha de envasado, debe saber que los granos de pimienta enteros conservan su calidad durante unos 3 ó 4 años, y la pimienta molida es mejor durante unos dos años(MC).

Despensa
Granos enteros de pimienta (negra, blanca, rosa, verde)3 - 4 años o fecha de caducidad
Pimienta molida1 - 2 años o fecha de caducidad

Tenga en cuenta que los periodos indicados son para una calidad óptima. El pimiento no se estropeará si lo almacena adecuadamente.

molinillos de pimienta y sal

Cómo saber si el pimiento está malo

Hay un par de situaciones en las que deberías descartar la pimienta. Éstas son algunas de ellas:

  • La pimienta está mohosa, húmeda o parece apagada. Si entra agua en el envase, queda prácticamente inservible. En ese caso, tírelo todo. Lo mismo ocurre si algo del contenido de la bolsa o el tarro no está bien, incluidos los cambios visuales y el olor.
  • La pimienta perdió todo su picor. Si tienes un paquete de pimienta realmente antiguo, probablemente no aporte mucho o nada en términos de sabor. Está bien dejarlo pasar y comprar un paquete nuevo. Te estás haciendo un flaco favor a ti mismo y a aquellos para los que cocinas si sigues usando esa pimienta negra de hace una década.
CONSEJO
Si tu pimiento está perdiendo su picor, puedes intentar reavivarlo. Tuéstelo en una sartén (no necesita grasa) a fuego medio-bajo hasta que adquiera más aroma(MC). Remuévelo constantemente para que no se queme. Vuélvelo a poner en el tarro una vez que se haya enfriado.

Fuentes

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