¿Se estropean las nueces?

Has comprado un paquete o dos de nueces para hornear durante las fiestas. Ahora que ha terminado de hornear, es hora de guardar las sobras. Esperas que las nueces se conserven durante un tiempo, así que empiezas a pensar: ¿se estropean las nueces?

O tal vez quieras incluir algunos frutos secos en tu dieta y sustituir esa galleta de la tarde por un puñado de nueces. Como piensas comer sólo una pequeña cantidad cada día, el paquete de nueces sin cáscara que has comprado te durará bastante tiempo. Por eso quieres saber cuál es la mejor forma de conservar estos frutos secos a largo plazo.

Si cualquiera de estas situaciones le resulta familiar, le convendría aprender un poco más sobre las nueces. Este artículo puede ayudarle. En él repasamos el almacenamiento, la conservación y el deterioro de las nueces.

nueces sin cascara en bolsa de malla
Índice

¿Cómo conservar las nueces?

La conservación de las nueces no difiere mucho de la de otros frutos secos, como las pacanas o los piñones.

Los frutos secos están cargados de aceite y, como probablemente sabrá, el aceite tiende a enranciarse. La ranciedad puede deberse a una exposición prolongada a temperaturas cálidas, cambios de temperatura, humedad u oxígeno. Por eso, almacenarlas suele significar protegerlas de estos factores.

En general, las nueces se venden con cáscara o peladas. La cáscara es una excelente barrera protectora, por lo que las nueces sin cáscara duran más y tienen unos requisitos de almacenamiento menos estrictos.

Empecemos por las nueces sin cáscara. Gracias a la cáscara, no necesitan refrigeración. Basta con guardarlas en un lugar frío y oscuro, lejos de la luz solar. Un armario oscuro en la despensa es probablemente la mejor opción, pero la cocina también puede servir.

CONSEJO
Para obtener la mejor calidad, espere a pelar las nueces hasta que realmente las necesite.
nueces en ensalada

Las nueces sin cáscara se ponen rancias mucho más rápido. Por eso, si quieres conservarlas durante mucho tiempo, refrigéralas o congélalas.

Mientras el paquete esté sin abrir, puedes meter las nueces en la nevera tal cual, sin necesidad de envolverlas. Si quieres congelarlas enseguida, necesitarás algo de protección. Un recipiente hermético o una bolsa de congelación resellable serán suficientes.

Una vez abierto el paquete, hay que transferir los frutos secos a un recipiente hermético o a una bolsa de congelación. Así mantendrá a raya la humedad del frigorífico y no dejará que entren olores fuertes. Esto último es importante porque las nueces sin cáscara tienden a captar olores fuertes. Los mismos recipientes sirven perfectamente para congelar las nueces.

Por último, si va a picar o triturar las nueces, procure hacerlo justo antes de añadir la harina de nueces a la receta. Así se garantiza el mejor sabor.

nueces peladas en cacito

¿Cuánto duran las nueces?

Las nueces sin cáscara se mantienen frescas en la despensa durante unos 12 meses. Por supuesto, no es que después de ese periodo haya que desechar todas las nueces. Pero lo más probable es que al menos unas cuantas estén secas o rancias, y algunas de ellas, rancias.

Si ha comprado un paquete con la fecha de caducidad indicada en la etiqueta, puede suponer fácilmente que la mayoría de las nueces durarán unos meses más después de esa fecha. En resumen, cuanto más tiempo almacenes las nueces sin cáscara, más se estropearán después de cascarlas.

ensalada de pollo primer plano

En lo que respecta a las nueces sin cáscara, cabe suponer que conservan su frescura unos 6 meses en el frigorífico o al menos un año en el congelador.

Al igual que las nueces sin cáscara, cuanto más tiempo las almacenes, más se pondrán rancias. Y las nueces rancias saben amargas, lo que no es bueno para ninguna receta en la que quieras utilizarlas.

 DespensaFrigorífico
Nueces (sin cáscara)12 meses 
Nueces (sin cáscara) 6 meses

Tenga en cuenta que las estimaciones anteriores corresponden a la mejor calidad.

pila de nueces peladas

Cómo saber si las nueces son malas

Empecemos por las nueces sin cáscara. Si la cáscara está seca y encogida, o simplemente no tiene un aspecto saludable, puedes desechar la nuez de inmediato. 95 de cada 100 veces la nuez estará mala. Si la cáscara tiene buen aspecto, es hora de abrirla y ver qué hay dentro.

Una vez que tengas la nuez sin cáscara, mírala más de cerca. Comprueba si se está formando alguna red en ella o si hay señales de moho. Si hay alguno, desecha las nueces.

En segundo lugar, comprueba si el fruto tiene buen aspecto. Si se ve seca, arrugada o hay algo que no se ve bien, es hora de que se vaya.

nuez seca
nuez hueca

Lo siguiente en el proceso es la prueba del olfato. Normalmente, las nueces tienen un suave aroma a nuez. Si huelen más bien a aceite de cocina usado o a aceite rancio, es que están rancias.

Aunque los frutos secos rancios no suelen ser peligrosos para el consumo (pero definitivamente no son saludables [HL]), su valor nutricional puede disminuir, además de tener un sabor amargo. Por lo tanto, en la mayoría de los casos, es mejor desecharlos.

ADVERTENCIA
Aunque todo en el fruto seco parezca estar bien, puede resultar amargo, y no hay forma de saberlo sin probarlo.

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