¿Cuánto duran las nueces? Almacenamiento y vida útil de las nueces

Tienes una bolsa de nueces viejas "caducadas" y te preguntas si son buenas. Cuánto duran exactamente las nueces?

O puede que los tuyos huelan mal o sepan algo amargos, y no estás seguro de si deberías tirarlos o son seguros para comer.

¿Le suena? Si es así, esta breve guía sobre el almacenamiento, la conservación y el deterioro de los frutos secos es lo que estás buscando. Sigue leyendo.

NOTA
La mayor parte de la información que figura a continuación es relevante para casi todos los tipos de frutos secos (por ejemplo, nueces, pistachos, almendras, anacardos y algunos más), incluidos los cacahuetes (que técnicamente no son frutos secos). Además, he incluido enlaces a muchos artículos sobre determinados frutos secos, por si necesitas más información.
primer plano de nueces de macadamia en un cuenco de cristal 1
Índice

¿Se estropean los frutos secos? ¿Cómo saber si los frutos secos están malos?

Los frutos secos no se echan a perder poco después de la fecha que aparece en la etiqueta (si los compras preenvasados). Esa fecha, que suele aparecer en la etiqueta como "fecha de caducidad", no es una fecha de caducidad, y sólo informa del tiempo que el vendedor espera que los frutos secos conserven su mejor calidad. En otras palabras, es sólo una orientación muy aproximada.

La mayoría de los frutos secos, quizá excepto los piñones, se mantienen en bastante buen estado durante meses, aunque los guardes en la despensa.

Eso no significa que los frutos secos duren para siempre, por supuesto.

Si tienes una vieja bolsa de frutos secos olvidada y no estás seguro de si son buenos, hazles una rápida comprobación. Esto es lo que hay que hacer:

  1. Comprueba si hay bichos de la despensa. Si hay algún bicho de la despensa en la bolsa o el recipiente, desecha su contenido.
  2. Si las nueces están con cáscara y tienen moho o desprenden un sabor áspero, están acabadas. Si tienen buen aspecto, pélalas.
  3. Si la nuez tiene moho, pelusilla o malla, hay que desecharla. Si está arrugada y seca, o la piel está arrugada, lo más probable es que se pueda comer, pero yo sugeriría desecharla por razones de calidad. ¿Algo más? Deséchalo.
  4. La prueba del olfato: huela los granos. Si el olor te recuerda al de la pintura vieja o algunos productos químicos, o es áspero y amargo, esos frutos secos están rancios. Aunque los frutos secos rancios no son necesariamente peligrosos para el consumo, seguro que no son saludables ([HL]). Te aconsejo que los tires. Si el olor es desagradable de alguna otra manera, deséchelos.
  5. Prueba del sabor. Por último, es hora de comer uno o dos frutos secos y evaluar el sabor. Si es amargo, las nueces están rancias. Si está bueno, no dudes en usarlos. Si no, deshazte de ellos.

Así se ven las nueces viejas:

nuez seca 1
avellana mohosa 1

Si tienes un montón de nueces sin cáscara, y las cáscaras parecen estar bien, tienes que revisar cada grano uno por uno, y comprobar cada uno si está bien para comer o no.

CONSEJO
Si, después de abrir unas diez nueces (o así), la mayoría estaban malas, no dude en desechar el resto sin pelarlas. Lo más probable es que la mayoría no sirvan para nada.
manojo de pistachos 1

¿Cuánto duran las nueces?

La mayoría de los frutos secos sin cáscara conservan su calidad entre 4 y 6 meses a temperatura ambiente. Los frutos secos con cáscara se conservan un par de meses más, entre 6 y 9 meses. Si decide refrigerarlas, prolongará ese periodo entre un 50% y un 100%. Si necesita más tiempo, congélelas.

Estas reglas generales son válidas para casi todos los frutos secos, excepto los piñones, que sólo conservan su calidad de 2 a 3 meses.

Una cosa importante que hay que saber es que no hay consenso sobre la caducidad de los distintos frutos secos.

Algunas fuentes indican periodos más largos, mientras que otras indican periodos mucho más cortos, todas para el mismo fruto seco. No se sorprenda si la etiqueta le sugiere consumir el suyo en un plazo de tres meses, mientras que la tabla siguiente dice medio año.

avellanas sin cascara de cerca 1

Las recomendaciones de la tabla siguiente se sitúan en el extremo superior, pero recuerde que se trata sólo de sugerencias aproximadas, no de cifras exactas.

CONSEJO
Si tiene almacenada una bolsa de frutos secos viejos, es mejor que compruebe su calidad siguiendo el proceso descrito en la sección sobre deterioro que fiarse de los periodos de almacenamiento recomendados.
DespensaFrigorífico
Almendras4 meses12 meses
Nueces de Brasil6 - 9 meses12 meses
Anacardos6 meses12 meses
Avellanas con cáscara6 meses12 meses
Avellanas sin cáscara3 - 4 meses12 meses
Nueces de macadamia5 - 6 meses12 meses
Cacahuetes con cáscara6 meses12 meses
Cacahuetes sin cáscara4 meses12 meses
Nueces con cáscara3 meses10 meses
Nueces sin cáscara4 meses18 meses
Piñones2 - 3 meses6 meses
Pistachos con cáscara6 meses12 meses
Pistachos sin cáscara5 meses12 meses
Nueces con cáscara6 meses12 meses
Nueces sin cáscara3 meses6 meses

Una vez más, considere estos periodos sólo como sugerencias.

Tenía una bolsa de almendras que habían pasado tres años de su fecha de caducidad, y todavía sabían bien. Y un contenedor de nueces sin cáscara de 2 años de mi huerto familiar que estaban perfectamente bien para comer en 9 de cada 10 casos.

cacahuetes sin cascara en bolsa de malla 1

Cómo conservar los frutos secos

Guarda los frutos secos en un lugar fresco y seco, lejos de la humedad y las fuentes de calor. Una despensa o un armario de cocina funcionan bien para ello. Para conservar la calidad durante más tiempo, puedes refrigerar o incluso congelar los frutos secos en una bolsa de congelación o un recipiente hermético.

Los frutos secos contienen ácidos grasos (grasa), y la grasa puede enranciarse si se almacena durante demasiado tiempo o en malas condiciones. Para evitar que los frutos secos se enrancien, los mantenemos frescos, secos y, a ser posible, a salvo del aire fresco (por ejemplo, en una bolsa de congelación).

Para ralentizar aún más ese proceso, refrigerar o congelar los frutos secos es una gran idea. De esta forma, conseguirás un par de meses más, dependiendo de la variedad ([UCANR]). Por supuesto, si tienes acceso a un sótano o garaje sin calefacción, también funcionan bien.

primer plano de las nueces de brasil 2

Por último, la cuestión de con cáscara o sin cáscara.

Desde el punto de vista del almacenamiento y la calidad, guarde las nueces sin cáscara. La cáscara proporciona al grano una protección natural frente a los elementos, y por eso los frutos secos con cáscara conservan su calidad durante mucho más tiempo.

Por otro lado, tenemos la facilidad de uso. Si es poco probable que te comas los frutos secos si están en el rincón más apartado de una estantería y con cáscara, puedes abrirlos (o comprarlos sin cáscara) y tenerlos a mano.

CONSEJO
Si le cuesta comerse los frutos secos y suelen permanecer almacenados durante meses, considere la posibilidad de guardar un pequeño recipiente en un cajón o estante que abra con frecuencia. O incluso en la encimera. Unas condiciones de almacenamiento que no sean óptimas están bien si eso significa que te comes los frutos secos en lugar de dejarlos reposar durante meses (o años).
primer plano lateral de pinones 1

Fuentes

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