¿Se puede congelar la calabaza (cruda y cocida)?

¿Tienes demasiada calabaza y necesitas guardarla para más tarde?

Si es así, probablemente te estés preguntando si se puede congelar la calabaza butternut y, en caso afirmativo, cómo hacerlo.

LA RESPUESTA BREVE
Puedes congelar la calabaza butternut, tanto cruda como cocida. Para congelar la calabaza cruda, córtala en dados, precongela los cubos en una bandeja de horno y congela a largo plazo en una bolsa de congelación. Para la calabaza cocida, puedes congelarla en trozos o en puré, según lo que necesites después de descongelarla.

Así que si has comprado demasiadas nueces o has cocinado demasiadas para los próximos días, congelarlas es una salida fácil.

Dicho esto, recuerda que la calabaza butternut dura hasta dos meses, así que si la tuya aún está entera, probablemente aún tengas tiempo de utilizarla sin congelarla.

Lo único que debes saber antes de hablar en detalle de la congelación es que la calabaza se ablanda después de descongelarla, al igual que otras verduras. En la mayoría de los casos, eso no es un problema, porque vas a cocinarla, y se ablandará en el proceso de todos modos.

Hablemos de congelar la calabaza butternut.

Tacos de calabaza congelados
Índice

Congelar calabaza cruda

Aquí tienes una forma sencilla de congelar la calabaza butternut:

  1. Prepárala. Corta la calabaza en cuartos, quítale las semillas y pélala. Pelarla es un poco difícil porque la corteza es firme y gruesa, pero es mejor hacerlo ahora que después de descongelarla.
  2. Corta la calabaza en trozos. Yo suelo cortar la calabaza en dados, pero si necesitas trozos, rodajas o patatas fritas, también está bien. Elige lo que más te convenga según el uso que vayas a dar a la calabaza una vez descongelada.
  3. Precongela la calabaza. Coge una bandeja de horno forrada (sirve papel de pergamino, tapete de silicona y todo lo demás) y extiende los trozos en una sola capa. Intenta que no se toquen entre sí. Una vez hecho esto, mete esa bandeja en el congelador hasta que todo se congele bien. Un par de horas o toda la noche son dos buenas opciones.
  4. Pasar a bolsas de congelación. Sacar la bandeja del congelador, deshacer los grumos y pasar la calabaza a una bolsa o recipiente de congelación. Si lo desea, añada una etiqueta con el nombre y la fecha, y no olvide eliminar el aire antes de cerrar la bolsa.
  5. Congela. Mete las bolsas o los recipientes en el congelador.

Eso es. El mismo proceso funciona para congelar calabazas.

Calabaza precongelada

¿Se pueden congelar las nueces con piel?

Puede congelar mitades y cuartos de calabaza si desea asarlas después en el horno (por ejemplo, para hacer puré).

La mayor desventaja de asar mitades o cuartos en lugar de cubos es que es difícil conseguir un asado uniforme y todo el proceso lleva mucho más tiempo. Pero si así es como te gusta asar las nueces, puedes congelarlas sin pelarlas ni cortarlas en dados.

Yo prefiero tener mis butternuts cortadas en dados y listas para asar rápidamente, y por eso recomiendo congelarlas cortadas.

Mitad de calabaza en una bolsa lista para congelar

Escaldado

Si estás familiarizado con la congelación de verduras, te habrás dado cuenta de que no te he pedido que blanquees la calabaza. Vamos a hablar de por qué.

¿Es necesario escaldar la calabaza antes de congelarla?

No, la calabaza se congela perfectamente sin escaldarla.

Por supuesto, puede escaldar las nueces si le interesa detener la acción de maduración y obtener una calidad ligeramente mejor tras la descongelación, pero probablemente no merezca la pena.

Si no tienes prisa y te apetece pasar 20 minutos más en la cocina (a mí nunca me apetece), puedes escaldar las nueces cortadas antes de congelarlas. De lo contrario, te sugiero que te lo saltes. De cualquier forma, no te pasará nada.

Pero si decides escaldar tus calabacines, hablemos de cómo hacerlo.

Cómo escaldar la calabaza para congelarla

Para escaldar la calabaza para congelarla, haz lo siguiente:

  1. Poner a hervir una olla grande de agua y preparar otro recipiente con agua fría, a ser posible con algunos cubitos de hielo.
  2. Sumergir los trozos de calabaza en agua hirviendo de 3 a 5 minutos, dependiendo del tamaño.
  3. Pasar los trozos a medio cocer al recipiente de agua fría y dejarlos allí el mismo tiempo.
  4. Escurre los trozos de calabaza y deja que se sequen bien antes de proceder a su precongelación.

Si vas a escaldar muchas calabazas, cambia el agua cada dos tandas para que se mantenga fría.

Congelar calabaza cocida

Puede congelar la calabaza cocida de la forma que más le convenga. Opciones populares de congelación incluyen:

  • Puré de calabaza. Esta forma de congelar es excelente para sopas y productos horneados. Todo lo que tienes que hacer es dividir el puré en recipientes individuales, cada uno con una porción que puedas utilizar más tarde, y congelarlos. Si necesitas más detalles, consulta mi guía para congelar puré de calabaza.
  • Porciones del tamaño de una comida. Divide los cubitos de calabaza cocida (o lo que tengas) en recipientes o bolsas de congelación, cada uno con lo suficiente para una sola comida. Una vez hecho, ya está listo para congelar.
  • A menudo puedes duplicar o triplicar la receta y congelar las sobras. Es muy práctico, ya que en lugar de descongelar un ingrediente, descongelas un plato listo para comer.
  • Si la calabaza cocida forma parte de su preparación de comidas, simplemente colóquela en porciones en cada recipiente y congélela con los demás alimentos.
Tacos de calabaza congelados y cocidos

¿Cuánto tiempo se puede congelar la calabaza?

Consuma sus calabacines congelados en un plazo de tres meses para obtener la mejor calidad, pero no se preocupe si permanecen congelados seis meses o más. Lo único que ocurrirá durante una congelación prolongada será una ligera pérdida de calidad.

Esos tres meses son sólo una estimación aproximada, y se pueden encontrar fácilmente otras fuentes que dicen que el tiempo de almacenamiento es mucho mayor(hasta un año).

En otras palabras, no pasa nada si la calabaza se congela durante un periodo prolongado. La congelas porque, para empezar, necesitas que dure más tiempo.

Dados de calabaza antes de la precongelacion

Cómo descongelar la calabaza Butternut

Los mejores métodos para descongelar la calabaza congelada son:

  • En el frigorífico: traslada el recipiente o la bolsa al frigorífico y déjalo allí toda la noche. Si estás descongelando un trozo grande, como media calabaza, puede que necesites más tiempo, entre 12 y 16 horas.
  • En el fuego. Si vas a utilizar la calabaza en una sopa, curry o algo similar que se cocine en el fuego, a menudo puedes saltarte la descongelación y echar la calabaza congelada. Cualquier líquido que ya esté en la olla o sartén descongelará la verdura en un santiamén. Sólo recuerda vigilar la calabaza de cerca para que no se queme (si hay poco líquido), y añadir un par de minutos más al tiempo de cocción para ajustar la descongelación de la calabaza.
  • En el horno. Si vas a asar calabacín, puedes probar a hacerlo sin descongelarlo antes. El único problema es que aliñar las calabazas congeladas puede no ser tan eficaz como te gustaría, y asarlas después de descongelarlas puede ser una mejor opción. O prueba a sazonar la calabaza antes de congelarla a ver qué tal.
Tacos de calabaza descongelados y listos para hornear

Recuerda que cuando cocinas con calabaza descongelada, ya está bastante blanda, y cocinarla te llevará menos tiempo que cocinar una cruda.

Así que si lo que estás haciendo incluye dejar el plato solo en el fuego o en el horno durante cierto tiempo, comprueba si está hecho un par de minutos antes.

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