Suero de leche vs. Nata: Similitudes, diferencias y sustitución

El suero de mantequilla y la nata espesa se utilizan en recetas similares, pero son bastante diferentes y no se pueden intercambiar fácilmente. Las principales diferencias son la textura (el suero de leche es más espeso y grumoso, mientras que la nata espesa es bastante fina), el sabor (el suero de leche es ácido, la nata espesa es dulzona) y el contenido en grasa (la nata espesa tiene entre 20 y 30 veces más).

Debido a esas diferencias, sustituir una por otra es bastante difícil y sólo puede funcionar en determinados escenarios.

¿Le interesa conocer las diferencias, similitudes y estrategias de intercambio?

Si es así, este artículo es para usted. Siga leyendo.

Índice

Cuándo sustituir

El suero de mantequilla y la nata espesa no son intercambiables, y cambiar uno por otro sólo puede funcionar si se ajustan otros ingredientes de la receta.

Por ejemplo, si sustituyes el suero de leche por nata espesa en las tortitas, también tendrás que sustituir el bicarbonato por levadura en polvo para que las tortitas suban. Y en determinados contextos, el intercambio no es una opción, como ocurre cuando se necesita nata montada.

Esto es lo esencial. Ahora, entremos en materia.

¿Se puede sustituir la nata por suero de leche?

No se puede sustituir el suero de leche por nata espesa si se necesita batida, para un postre, como crema para el café o para blanquear una sopa. Pero si se necesita esa nata espesa para un plato cocinado u horneado en el que forma parte de la masa (por ejemplo, la masa de magdalenas), se puede probar a utilizar suero de leche en su lugar.

Para ello, se vierte un poco menos de suero de leche que la cantidad necesaria de nata espesa y se añade algo más de grasa, como mantequilla derretida, aceite o yemas de huevo, para compensar el contenido mucho menor de grasa del suero de leche. Y considere la posibilidad de añadir un poco de azúcar, ya que la nata espesa es algo dulce y el suero de leche es bastante ácido.

Como puedes ver, no es un cambio sencillo, sino que requiere al menos un poco de intuición culinaria. Por ejemplo, si estás cocinando mucha nata espesa, utilizar suero de leche en su lugar puede dar lugar a un sabor ácido que no te guste.

Y a decir verdad, es más fácil sustituir la nata espesa por leche normal y mantequilla derretida en el contexto anterior.

En resumen, sustituir la nata espesa por suero de leche es bastante complicado. Y probablemente sea mejor buscar una receta similar que no incluya nata espesa o utilizar una alternativa mejor, como leche combinada con mantequilla.

(Lo mismo ocurre cuando se intenta utilizar nata agria en lugar de nata espesa).

Sopa de brócoli

¿Puedo sustituir el suero de leche por nata espesa?

A veces se puede utilizar nata espesa en lugar de suero de leche, pero hay que tener en cuenta que hará que lo que se esté cocinando quede más rico y cremoso. Y, a menos que añadas un poco de zumo de limón o vinagre, perderás el sabor ácido que aporta el suero de leche.

Además, si el plato utiliza bicarbonato de sodio y no incluye ningún otro ingrediente ácido, y no añades el mencionado vinagre o zumo de limón, tendrás que cambiar la levadura en polvo por el bicarbonato de sodio.

(Por eso es mucho más fácil sustituir la nata agria por suero de leche, ya que ambos son ácidos y activan el bicarbonato).

Cuando sustituyas el suero de leche por nata espesa, utiliza una cantidad menor, como la mitad o un cuarto de la cantidad, y sustituye el resto por leche o incluso agua. Así quedará más fina, pero también reducirá la cantidad de grasa de lo que esté cocinando.

O simplemente sustituya el suero de leche por leche y una cucharadita de zumo de limón o media cucharadita de vinagre por taza. Eso debería ser más fácil de trabajar, y usted no tendrá que lidiar con un montón de grasa extra.

Alternativamente, el kéfir es un gran sustituto del suero de leche si tienes una botella a mano.

En general, se puede jugar con el cambio de nata espesa por suero de leche, pero hay alternativas mucho más fáciles de trabajar. Y unas que muy probablemente tengas a mano, como el dúo de leche y zumo de limón (o vinagre).

Pila de tortitas

Suero de mantequilla frente a nata espesa: Diferencias y similitudes

Las principales diferencias entre la nata espesa y el suero de leche son:

  • Contenido en grasa. La nata espesa tiene entre 10 y 30 veces más grasa que el suero de leche, dependiendo de las variedades que se comparen.
  • La nata espesa es similar a la leche, mientras que el suero de leche es mucho más espeso y grumoso.
  • El suero de leche es ácido, mientras que la nata espesa es algo dulce.
  • Acidez. El suero de leche es lo suficientemente ácido como para activar el bicarbonato de sodio. La nata espesa no.
  • Se puede montar nata espesa, pero no suero de leche.

Esta es la versión resumida.

A continuación, vamos a hablar de las similitudes y diferencias entre ambos en varios contextos.

Tres magdalenas con nata montada

Sabor y textura

En cuanto a sabor y textura, el suero de leche y la nata espesa son bastante diferentes, y es fácil saber cuál es cuál.

El suero de mantequilla tiene un sabor ácido, similar al del kéfir y el yogur, y esa ligera acidez es la razón por la que el suero de mantequilla es un alimento básico en la repostería. Por otro lado, la nata espesa es algo dulce, lo que añade un bonito contraste a las sopas, pero no aporta mucho sabor a los productos horneados.

En cuanto a la textura, la nata espesa es bastante fina y similar a la leche. Tiene un ligero sabor rico, pero nada del otro mundo. El suero de mantequilla es mucho más espeso y cuajado, lo que, combinado con su sabor característico, lo convierte en una bebida sabrosa. Por desgracia, no se puede decir lo mismo de la nata espesa.

NOTA
A veces se puede encontrar nata espesa parecida al yogur. Pero siempre será algo dulce y sin cuajar, a diferencia del suero de leche que es ácido y grumoso.
Contenedor abierto de crema espesa

Utiliza

Suero de mantequillaNata espesa
Para hornear magdalenas, galletas, pasteles, bollos, etc.Hacer nata montada
En aliños para ensaladas (como el ranchero)Sopas blanqueadoras
Beberlo soloProductos horneados, como magdalenas, pasteles y tartas
Tortitas, revueltos de huevo y similares

Los usos del suero de leche y la nata espesa coinciden en gran medida. Ambos son básicos en productos horneados (aunque con fines distintos), aliños para ensaladas y adobos.

Pero cada uno tiene también sus usos únicos.

Por ejemplo, no se puede montar suero de leche, así que si necesitas nata montada, tener una botella de suero de leche a mano no te ayuda en absoluto.

Por el contrario, la nata espesa no es buena si buscas algo agradablemente refrescante para beber. A no ser que la añadas a una buena taza de café, claro.

Por último, el suero de leche es lo bastante ácido como para reaccionar con el bicarbonato de sodio, que fermenta los productos horneados, mientras que la nata espesa no lo es. Por eso sugiero añadir zumo de limón o vinagre, o sustituir el bicarbonato por levadura en polvo, al sustituir el suero de leche por nata espesa.

A continuación, hablemos de nutrición.

Sopa de brócoli

Nutrición

Los perfiles de macronutrientes del suero de leche y de la nata espesa son bastante similares, excepto por la cantidad de grasa que tiene cada uno. He aquí el desglose (por 100 g):

(por 100 g)Suero de mantequilla[fuente]Nata espesa[fuente]
Energía43kcal340kcal
Proteína3.46g2.84g
Grasa1.08g36g
Carbohidratos4.81g2.84g

Las cifras de proteínas y carbohidratos son ambas bastante bajas y bastante similares. La principal diferencia radica en el contenido de grasa, ya que la nata espesa suele tener entre 10 y 30 veces más grasa que el suero de leche. El número exacto depende de si eliges suero de leche desnatado o semidesnatado.

(El contenido de grasa de la nata espesa también varía un poco según las distintas marcas, pero suele estar entre el 30 y el 40 por ciento, frente al 1 o 3 por ciento del suero de leche).

Esa disparidad hace que la nata espesa sea un producto mucho más calórico. Así que si estás controlando tu consumo de grasas o calorías en general, asegúrate de no pasarte con la nata espesa. O utiliza leche combinada con zumo de limón en lugar de suero de leche.

Producción

Los procesos de producción del suero de mantequilla y la nata espesa son bastante diferentes, pero en ambos casos parten de la leche.

La nata es un líquido rico en grasa que se separa de la leche de vaca y acaba encima de ella. Hoy en día, el proceso de separación se acelera utilizando centrifugadoras. Ese líquido rico en grasa se convierte entonces en nata líquida, nata espesa, nata doble y otras variedades de nata.

(La separación de la grasa en la parte superior puede recordarle a la separación del aceite en la superficie de la mantequilla de cacahuete).

La leche restante se homogeneiza, se cultiva con bacterias lácticas y se deja fermentar a temperatura ambiente. Tras entre 12 y 36 horas de fermentación, que transforma la lactosa en ácido láctico, el suero de leche está listo. Ese proceso de fermentación es lo que hace que el suero de leche sea espeso y ácido.

En cuanto a la nata espesa, no hay fermentación, por lo que el sabor permanece relativamente inalterado y la textura fina.

Lo esencial

El suero de mantequilla y la nata espesa son muy diferentes.

La primera es más espesa y grumosa, mientras que la segunda es relativamente fina. En cuanto al sabor, el suero de leche es picante y un poco ácido, mientras que la nata espesa es algo dulce.

Por eso, no son intercambiables, y sustituir uno por otro suele requerir ajustar también otras partes de la receta. Además, hay formas mucho mejores y más fáciles de sustituir el suero de leche y la nata espesa que se parecen mucho más a la receta original y no requieren tanta experiencia para hacerlo correctamente.

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