¿Cuánto dura la levadura fresca y cómo almacenarla?

Aquí tiene todo lo que necesita saber sobre la vida útil, el almacenamiento y la caducidad de la levadura fresca. Aprenda cuánto dura la levadura fresca, cómo almacenarla y cuándo tirarla.

¿Tienes un paquete de levadura fresca cuya fecha impresa ha pasado hace unos días y no estás seguro de si aún puedes utilizarla? Si es así, probablemente se pregunte cuánto dura la levadura fresca o cómo saber si aún está en buen estado.

O tal vez haya comprado levadura fresca (o levadura de torta) por primera vez, y quiera asegurarse de si necesita refrigerarla o no.

¿Te suena?

Si es así, está usted en el lugar adecuado. Entremos de lleno.

levadura fresca cortada en porciones 7
Índice

¿Cuánto dura la levadura fresca?

Frigorífico
Levadura frescaCaducidad + 3 - 5 días

La levadura fresca permanece activa entre 2 y 3 semanas después de su envasado, tal y como indica la fecha de la etiqueta. Puede que consigas un par de días más si conservas la levadura fresca bien envuelta, pero eso es todo. Si necesitas más tiempo, puedes congelar la levadura fresca.

La levadura fresca es un organismo vivo que permanece activo durante un tiempo limitado. Transcurridos un par de días desde la fecha de impresión, la levadura fresca empieza a perder su potencia, al igual que la levadura en polvo.

(La principal diferencia es que la levadura fresca sólo tarda unos días, mientras que la levadura en polvo tarda meses).

Además, si abre el paquete y no envuelve bien la levadura sobrante, ésta se secará, acortando aún más el tiempo de conservación.

Por eso, vale la pena considerar la posibilidad de congelarla si no eres un panadero ávido o no piensas utilizar todo el paquete en una o dos semanas. El proceso es bastante sencillo, y la levadura fresca congelada dura unos cuantos meses.

(Hablo del tema con más detalle en mi guía para congelar levadura fresca).

También puedes hornear en lotes y congelar lo que hayas horneado. Muchos productos horneados solo duran un par de días (por ejemplo, los rollos de canela caseros se conservan de 4 a 5 días), pero se congelan perfectamente.

Una vez aclarado esto, hablemos de los signos de deterioro de la levadura fresca.

panecillos horneados con semillas de sesamo por encima 2

Cuándo tirar la levadura fresca

Tira la levadura fresca que está:

  • decolorado
  • seco
  • empieza a crecer moho
  • huele mal o a moho
  • tiene más de 2 semanas de retraso
CONSEJO
Si suele tirar la levadura fresca, considere la posibilidad de cambiarla por levadura seca. La levadura seca dura meses y puedes guardarla en la despensa.

Si la levadura fresca tiene buen aspecto y olor y no lleva más de un par de días caducada, es posible que pueda utilizarse.

En este punto, tienes dos opciones:

  • utilice su levadura fresca en su receta
  • pruébalo, úsalo en una receta

Si estás seguro de que está bien, adelante. Pero si no lo estás, es mejor probarlo antes de comprometer otros ingredientes.

Hablemos de cómo funciona.

envasar trozos de levadura fresca

¿Cómo saber si la levadura fresca sigue siendo buena?

Para probar la levadura fresca, empieza con 1/2 taza de agua o leche tibia (de 90° a 100°F, o de 32° a 38°C) y disuelve en ella 1 cucharadita de azúcar. A continuación, añade la levadura de pastelería, mézclala hasta que se disuelva y déjala en la encimera durante 10 minutos. Si hay mucha espuma después de 10 minutos, tu levadura fresca sigue siendo buena.

Si no hay espuma o hay muy poca, deseche la levadura, pues ya no está activa.

Este es el esquema básico para fermentar la levadura fresca, y muchas recetas lo incorporan al principio del proceso.

Si uno de los pasos de la receta consiste en hacer una mezcla de líquido caliente, azúcar y levadura, y dejarla reposar en la encimera, eso es la fermentación. Las proporciones pueden ser diferentes, puedes añadir un poco de harina o utilizar un edulcorante distinto, pero la idea es la misma.

Tenga en cuenta que la temperatura del agua es muy importante. Si el agua está a más de 48 °C (120 °F), la levadura empezará a morir. Obviamente, eso no es lo que quieres.

Si no tienes a mano un termómetro para alimentos, utiliza agua que esté cómodamente caliente, pero nada más caliente que eso.

Por último, si la fermentación no forma parte de la receta y se sigue el plan descrito anteriormente, recuerde reducir la cantidad de líquido añadida en media taza y añadir una cucharadita menos de azúcar, puesto que ya las ha añadido.

Al fermentar la levadura, te aseguras de que la masa que vas a preparar se convertirá a partir de esto (masa recién mezclada para mis panecillos):

masa de levadura fresca antes de la fermentacion 2

a esto (la misma masa después de fermentar 90 minutos):

masa de levadura fresca despues de la fermentacion

Cómo conservar la levadura fresca

Guarde la levadura fresca en el frigorífico bien envuelta. Almacenada de esta forma, debería conservarse unos días más allá de la fecha impresa. Después de abrirla, métala de nuevo en el frigorífico tras sellarla con su envoltorio original. O, mejor aún, métala en una bolsa de congelación.

Si necesitas conservar la levadura fresca más allá de la fecha impresa en la etiqueta, debes congelarla. En ese caso, consulta mi artículo sobre la congelación de levadura fresca.

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