¿Se estropea el vinagre?

Todos los adultos tenemos ese momento de "¿por qué tenemos cuatro botellas de vinagre abiertas?" probablemente cada dos años. Es entonces cuando nos preguntamos: ¿se estropea el vinagre?

A veces es durante la limpieza de primavera cuando te das cuenta de que hay una botella de vinagre de sidra de manzana en el estante de abajo, dos botellas de balsámico en el del medio y guardas las sobras en el de arriba.

Otras veces organizas un armario de la cocina porque ya no encuentras los productos que pusiste allí hace unos días. En esos momentos solemos descubrir que aún nos quedan restos de productos básicos de cocina, como el vinagre.

Así que si tienes unas cuantas botellas a medio abrir de este condimento ácido, probablemente hayas empezado a pensar cuánto dura. O cómo saber si se ha echado a perder. O si esos discos viscosos y gelatinosos del fondo de la botella significan que el líquido está estropeado.

Vinagre blanco en una jarra de cristal

En cualquier caso, en este artículo encontrará respuestas a todas esas preguntas, y a algunas más. Hablaremos del almacenamiento, la caducidad y el deterioro del vinagre en general. Y aunque existen bastantes variaciones de este condimento, las reglas generales se aplican a todos por igual.

Si le interesa saber más sobre estos temas, siga leyendo.

Índice

Cómo conservar el vinagre

El vinagre es un aditivo alimentario de larga conservación. Debe guardarse en un lugar fresco y oscuro, alejado de fuentes de calor. La despensa es probablemente el mejor lugar para una botella de vinagre sin abrir, mientras que un armario oscuro de la cocina es el sitio perfecto para una botella abierta.

Cuando se trate de una botella abierta, recuerde mantenerla bien cerrada cuando no la utilice. Eso es todo en lo que respecta a las normas de conservación.

INFORMACIÓN
El vinagre no necesita refrigeración ni ningún otro tratamiento especial, independientemente de que esté abierto o no.
Vinagre de sidra de manzana y manzanas frescas

Una cosa importante sobre el vinagre que debe conocer es la llamada "madre" del vinagre. La madre es un subproducto natural de la elaboración del vinagre.

Algunos vinagres se venden con la madre dentro, y suelen llevar la etiqueta "sin filtrar" o simplemente "con madre". Pero la mayoría están filtrados o pasteurizados. Ambos procesos eliminan la madre y dejan un líquido claro listo para aliñar ensaladas.

Si se abre un vinagre filtrado durante un periodo prolongado (piense en años), la madre puede empezar a formarse por sí sola. Y ese es un proceso perfectamente natural y seguro.

Si ves una botella de vinagre abierta por primera vez después de unos años de abrirla, y observas que se está formando sedimento en la parte superior, o un disco o discos viscosos en el fondo, no te asustes. Es la madre formándose, y tu vinagre sigue estando perfectamente bien.

CONSEJO
Si la madre te da asco, siempre puedes filtrarla utilizando un colador de malla fina o filtros de café, y listo.
Vinagre de sidra de manzana

¿Cuánto dura el vinagre?

Has llegado hasta aquí para saber si el vinagre dura indefinidamente, ¿verdad? No hay una buena respuesta a esta pregunta. Lo que es seguro es que el vinagre tiene una vida útil realmente larga, y si lo almacenas adecuadamente, nunca se estropeará.

Pero con el tiempo, puede perder parte de su sabor y olor, sobre todo si se trata de un vinagre de frutas. Obviamente, hay un par de factores que intervienen, como la frecuencia con la que se ha abierto el vinagre, si alguna vez ha estado a la luz del sol durante un periodo prolongado, etcétera. La calidad del propio vinagre también desempeña un papel importante. Especialmente en el caso del vinagre balsámico. Pero, por lo general, las diferencias de sabor entre el vinagre fresco y el viejo no son tan pronunciadas.

Estante de la despensa con condimentos

Muchas botellas de vinagre tienen fecha de caducidad, pero otras no. Esto se debe al menos a dos razones.

En primer lugar, como ya he mencionado, algunos tipos de vinagre son un poco más volátiles que otros, y es posible que se observen algunos cambios en la calidad con el paso del tiempo, de ahí la fecha de la etiqueta.

La segunda razón tiene menos que ver con el vinagre y más con las personas. La gente tiende a confiar más en los productos con fecha de caducidad que en los que no la tienen. Así que un vinagre con fecha es más "de fiar" que uno sin ella. Por eso, suponer que uno sin fecha se conservará mejor que uno con ella no tiene mucho sentido.

Despensa
Vinagre (sin abrir)Mejor en + 5+ años
Vinagre (abierto)2+ años

Tenga en cuenta que los periodos indicados son sólo estimaciones y para la mejor calidad. El vinagre almacenado adecuadamente se mantendrá seguro indefinidamente.

Botella de vinagre

Cómo saber si el vinagre se ha echado a perder

Como ya he mencionado, el vinagre dura prácticamente para siempre si lo cuidas bien. El ácido del líquido inhibe la proliferación de bacterias, excepto las presentes de forma natural en el vinagre, por supuesto.

Y como ya sabes, si se forma algún sedimento, enturbiamiento o disco viscoso en la botella, el líquido sigue siendo seguro de usar, ya que la madre del vinagre es inofensiva.

Por eso, lo único que debe preocuparle es la calidad del líquido. Algunos tipos de vinagre conservan mejor la calidad que otros, por lo que si un plato depende mucho del sabor del condimento, compruebe su calidad antes de utilizarlo.

Para ello, huela y pruebe una cucharadita para evaluar el sabor. Si todo está como debe, no dude en utilizarlo. De lo contrario, probablemente sea mejor usar uno fresco y utilizar éste para platos que sólo necesiten algo de acidez.

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