Términos de fecha de comida y su significado

Casi todos los productos alimenticios llevan una fecha en la etiqueta. Y admitámoslo: esas etiquetas son mucho más confusas de lo que deberían.

Si no está seguro de lo que significa la fecha de caducidad o no sabe si debe deshacerse de un producto caducado, esta breve guía es para usted.

Siga leyendo:

  • ¿qué significan (aproximadamente) las fechas de caducidad, de venta y de consumo preferente?
  • cómo utilizar cada una de estas fechas
  • cómo funciona la datación por productos
fecha del arroz integral en la etiqueta
Índice

¿Por qué se confunden las fechas de los alimentos?

La razón más importante es que las frases utilizadas por los fabricantes no están normalizadas ni reguladas. Aunque la mayoría de los alimentos de larga conservación llevan una fecha de caducidad, es posible que te encuentres con un producto cuya etiqueta lleve impresa una frase diferente.

El segundo problema es que muchos términos tienen el mismo significado. Por ejemplo, "consumir preferentemente antes de", "consumir preferentemente antes de" y "consumir preferentemente antes de" significan exactamente lo mismo.

La tercera es que esas frases a menudo no se explican por sí mismas.

Por ejemplo, ¿qué significa "fecha de caducidad" para usted como cliente? ¿Debe tirar el producto una vez pasada esa fecha o no?

¿O cómo se interpreta la fecha de caducidad? ¿Se puede consumir el producto después de esa fecha o no?

Como puede ver, es fácil confundirse.

Afortunadamente, el Servicio Federal de Seguridad e Inspección proporciona descripciones aproximadas de las frases más utilizadas. Voy a utilizarlas para describir los términos que figuran a continuación.

avena fecha en la etiqueta 7

Frases más populares sobre fechas de comidas

Para empezar, debes saber que las fechas de los productos alimenticios (salvo los preparados para lactantes) no son un indicador de seguridad alimentaria. En otras palabras, no son fechas de caducidad ni mucho menos.

Esas fechas están ahí principalmente para informar al cliente de cuánto tiempo debe conservar el producto la mejor calidad.

Por eso, en muchos de mis artículos le informo de cuánto tiempo, a grandes rasgos, conserva su calidad el producto descrito después de la fecha que figura en la etiqueta. En el caso de muchos productos estables (como la leche en polvo o el atún enlatado), suelen ser años. Para otros (por ejemplo, la mayoría de los frutos secos), no tanto.

Hablemos del significado de las frases más utilizadas, una por una.

gominolas fecha en la etiqueta

Fecha de caducidad

La fecha de caducidad indica el tiempo que el producto está en su punto máximo de frescura. Tiene poco que ver con la seguridad del alimento. Muchos alimentos siguen siendo seguros y de buena calidad durante semanas o incluso meses después de la fecha de caducidad.

¿Cuánto tiempo después de la fecha de caducidad se puede comer sin peligro? Desgraciadamente, depende del producto. A veces son semanas, otras años. Por eso dirijo este sitio.

La fecha de caducidad puede encontrarse en todo tipo de productos, desde alimentos básicos como el arroz o la pasta, pasando por condimentos como el ketchup o la mostaza, hasta alternativas lácteas como la leche de almendras o de avena.

Además de "consumir preferentemente antes de", algunos productos llevan la etiqueta "consumir preferentemente antes de" o "consumir preferentemente antes de". Es lo mismo.

De todas las frases populares, ésta es la más intuitiva, creo yo. Simplemente informa de que un producto es mejor consumirlo antes de una fecha determinada.

fecha de la leche de avena en la etiqueta 8

Fecha de caducidad

Las fechas de caducidad suelen ser mucho más estrictas que las de consumo preferente.

Si un producto alimenticio viene con una fecha de caducidad, significa que probablemente sólo se podrá consumir un par de días después de esa fecha. A veces es de 2 a 3 días, otras de 2 a 3 semanas, pero lo más probable es que no sea más de eso.

Una vez más, todo depende del producto, y esa es una de las razones por las que dirijo este sitio: para que sepas cuánto tiempo puedes esperar de un producto específico.

Los alimentos refrigerados, incluidos la mayoría de los productos lácteos (como el yogur o el suero de leche) y la carne, suelen llevar una fecha de caducidad.

INFORMACIÓN

Si los preparados para lactantes están caducados, deséchelos.

queso en ristra fecha en la etiqueta

Fecha de caducidad

Este término es un poco complicado.

En teoría, informa al minorista del tiempo que puede permanecer el producto en la estantería. Pero, ¿qué significa eso para usted, el cliente?

No mucho, por desgracia. El alimento puede seguir siendo bueno para comer durante unos días o incluso un par de semanas. Como siempre, depende del producto en sí.

"La fecha de caducidad se suele indicar en la leche, las aves de corral y los huevos. A veces, también en los productos lácteos. Si compras en el supermercado ensaladas preparadas comercialmente (por ejemplo, ensalada de atún o ensalada de patatas), algunas de ellas también vienen con fecha de caducidad.

Al igual que ocurre con la fecha de caducidad, el periodo durante el cual el producto conserva su calidad suele ser relativamente corto, de un par de semanas. Por eso, trato la fecha de caducidad de la misma forma que la de consumo preferente.

Algunos fabricantes utilizan esas frases indistintamente, mientras que otros prefieren utilizar una sobre la otra. Para mí, es básicamente lo mismo.

fecha en los caramelos

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