¿Se estropean las semillas de girasol?

¿Ha encontrado un viejo paquete de pipas de girasol y no está seguro de si se pueden comer o no? Seguramente las has comprado para picar algo mientras veías el partido y te has olvidado de ellas con tanto ajetreo.

Ahora, un par de meses después, el paquete sigue en el armario de la despensa donde lo tiraste. ¿Se estropean las pipas de girasol?

En esta breve guía, hablaremos sobre el almacenamiento, la conservación y el deterioro de las pipas de girasol. Si eso es lo que te interesa, sigue leyendo.

semillas de girasol en cacito negro
Índice

¿Se estropean las semillas de girasol?

Las pipas de girasol, al igual que el resto de las semillas, no duran eternamente. Si las almacenas durante mucho tiempo, la grasa de las pipas se pondrá rancia, y será entonces cuando debas tirarlas.

Sabrá que sus pipas de girasol están rancias cuando empiecen a tener un sabor amargo o agrio, que quizás le recuerde al del aceite de oliva rancio. Las pipas también pueden desprender un olor químico similar al de la masilla o el quitaesmalte, pero no siempre es evidente.

Por supuesto, la ranciedad es la forma más probable de que sus pipas de girasol se estropeen, pero definitivamente no es la única. Hablemos de otras.

¿Cómo saber si las semillas de girasol son malas?

Mezcle las semillas de girasol si:

  • Están rancias. La forma número uno de que las semillas oleaginosas se estropeen es que se pongan rancias. La rancificación es básicamente la oxidación de los aceites debido a la exposición al aire, la luz o la humedad, y puedes saber si las semillas están rancias por el sabor o el olor.
  • La bolsa está infestada Lo más probable es que almacene las pipas de girasol a temperatura ambiente, quizá en la despensa. Por lo tanto, si no utiliza una bolsa o recipiente bien cerrado y tiene problemas con los bichos de la despensa, es posible que encuentre algunos visitantes no deseados en sus semillas. Si observas larvas, huevos o plagas en tus semillas, tíralas.
  • El moho ocupa el último lugar porque es bastante improbable que aparezca. Si sigues unas pautas de almacenamiento adecuadas y no dejas que entre agua o humedad en el envase, es muy difícil que aparezca.

Puede observar los mismos signos de deterioro en otras semillas, por ejemplo, las de sésamo o las de calabaza.

Ahora bien, si no estás completamente seguro de que las semillas sean buenas para comer, deséchalas. La intuición humana es bastante buena para detectar alimentos que no son seguros. Así que si crees que algo va mal con tus pipas de girasol, confía en tu instinto.

Pero, ¿y si las semillas no están rancias pero saben un poco a rancio?

primer plano de pipas de girasol

¿Qué hacer con las semillas de girasol rancias?

Si tus pipas de girasol están rancias, puedes:

  • Refréscalas asándolas en el fogón o en el horno durante un par de minutos. Puedes rociarlas con aceite de cocina o mantequilla derretida y añadir un poco de sal para darles más sabor.
  • Dáselos de comer a los pájaros.
  • Haz mantequilla de pipas de girasol. Dado que las semillas están rancias, considera la posibilidad de tostarlas antes de procesarlas y opta por una receta aromatizada que cubra el sabor medio de las semillas.

¿Se pueden comer semillas de girasol caducadas?

Depende.

Si están "caducadas", es decir, que las semillas han superado la fecha de caducidad, puede consumirlas, siempre que no muestren signos de deterioro.

Pero si por "caducado" te refieres a rancio, entonces probablemente no deberías.

Déjeme que se lo explique.

En el momento de escribir este artículo, no hay muchos datos sobre los efectos para la salud de comer aceites rancios. Además, no suele tener efectos negativos inmediatos (aparte del mal sabor), sobre todo si se ingieren pequeñas cantidades.

Pero es muy posible que el consumo de grasas rancias pueda tener consecuencias adversas para la salud a largo plazo, y esa es razón suficiente para que yo las evite.

semillas de girasol 6

¿Cuánto duran las semillas de girasol?

ContadorFrigorífico
Semillas de girasol, sin abrir1+ años
Semillas de girasol, abiertas6 meses12 meses
Semillas de girasol tostadas, abiertas3 mesesMás de 6 meses

Las pipas de girasol suelen tener una caducidad de un año, y mientras la bolsa esté sin abrir, se conservan fácilmente unos meses después de la fecha impresa.

Una vez abiertas, las pipas de girasol conservan su calidad durante unos seis meses si las deja a temperatura ambiente o incluso hasta un año si las refrigera.

Si no es suficiente, puedes incluso congelar las semillas.

Recuerde que estos períodos son sólo estimaciones, ya que no hay forma de darle períodos exactos de almacenamiento. Esto depende de dónde se almacenen las pipas de girasol, cuándo se abrió la bolsa y si están peladas o tostadas.

La buena noticia es que las semillas duran bastante tiempo sin refrigeración, y las "caducadas" suelen ser perfectamente comestibles.

A continuación, hablaremos brevemente de las distintas variedades de pipas de girasol que existen.

Con cáscara vs. Sin cáscara vs. Tostado vs. Sin tostar

Si las semillas están sin cáscara, durarán un par de meses más que las semillas con cáscara. Esto se debe a que la cáscara protege bastante bien el grano del ambiente exterior, ralentizando el enranciamiento y el deterioro general de la calidad.

En cuanto a las semillas tostadas frente a las no tostadas, estas últimas duran más y no son tan propensas a estropearse.

El tostado reduce a la mitad la vida útil de las pipas de girasol abiertas. Así, si una bolsa medio abierta de pipas de girasol sin tostar puede conservarse medio año en la despensa, después de tostarlas solo se conservan unos tres meses en condiciones similares.

Las pipas de girasol tostadas cambian su estructura y, como resultado, la grasa entra más fácilmente en contacto con el oxígeno. Esto significa una mayor oxidación, lo que se traduce en una vida útil más corta.

Eso es lo que ocurre con los frutos secos tostados, y estoy bastante seguro de que ocurre lo mismo con las semillas.

Hablemos ahora de la fecha impresa en la etiqueta.

semillas de girasol en bolsa de tela blanca

Después de la fecha de expiración

La fecha impresa en la bolsa de las pipas de girasol compradas en la tienda es sólo una estimación del tiempo que deberían conservar su calidad. Pero las pipas pueden conservar su calidad mucho más allá de esa fecha, lo que ocurre a menudo, o ponerse rancias antes, dependiendo de las condiciones de almacenamiento.

Así que si sus pipas de girasol ya están "caducadas", compruebe si presentan signos de deterioro y, si todo parece estar bien, no dude en consumirlas.

Obviamente, si las semillas han pasado dos años desde su fecha de caducidad, puede que las tires simplemente porque es demasiado tiempo, no necesariamente porque haya signos evidentes de deterioro.

(Si las semillas están rancias, hay algunas cosas que puedes probar).

monton de pipas de girasol

Cómo conservar las semillas de girasol

Guarde sus pipas de girasol en un lugar fresco y seco, lejos de la luz solar, bien cerradas en un recipiente hermético o en una bolsa con cierre. Pueden guardarse en la cocina o en la despensa, o si desea prolongar su vida útil, puede refrigerarlas.

Mientras la bolsa no esté abierta, puede permanecer a temperatura ambiente durante meses sin perder mucha calidad. Una vez abierta, las pipas de girasol se pueden dejar a temperatura ambiente, siempre que no se espere que duren meses.

La regla general es que cuanto más procesadas estén las semillas, mejores condiciones de almacenamiento necesitan para durar mucho tiempo. Esto significa que las pipas de girasol con cáscara necesitan mejor protección que las sin cáscara, las tostadas necesitan mejor envasado que las sin tostar, etc.

Obviamente, lo ideal sería guardar las semillas en una bolsa de congelación en el frigorífico o el congelador. Esto se debe a que las temperaturas frías protegen las semillas contra el enranciamiento, la causa más común de su deterioro.

Pero a menos que necesites que esas semillas duren meses o tengas mucho espacio en el frigorífico, no es necesario.

Por último, si decides refrigerar las pipas de girasol, asegúrate de que estén en algo hermético y bien cerrado. De lo contrario, podrían coger algún olor o humedad y acabar estropeadas o malolientes.

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