¿Se estropea el azúcar en polvo?

Has encontrado en el armario una vieja bolsa de azúcar glas que lleva ahí unos cuantos años. ¿Se estropea el azúcar glas?

Afortunadamente para ti y para cualquier otro panadero ocasional (incluido tu servidor), el azúcar en polvo no se estropea.

Si se almacena correctamente, dura años. Eso significa que probablemente aún sea seguro utilizarlo, aunque haya pasado la fecha de caducidad que figura en la etiqueta.

¿Quiere saber más sobre el almacenamiento, la conservación y el deterioro del azúcar en polvo? Sigue leyendo.

NOTA
El azúcar en polvo, el azúcar glas, el azúcar glas y el azúcar 10X son la misma cosa. En este artículo, utilizo todos estos nombres indistintamente.
Bolsa de azucar en polvo en la mano
Índice

¿Cuánto dura el azúcar en polvo?

El azúcar en polvo puede durar indefinidamente si lo almacena herméticamente cerrado en un lugar fresco y seco, alejado de fuentes de calor. Pero si observa moho o cualquier otro crecimiento orgánico, grumos húmedos, plagas o contaminación en la bolsa o el recipiente, debe tirarlo.

El azúcar en polvo suele tener una fecha de caducidad de entre uno y tres años después de su envasado, pero si se conserva correctamente, no caduca nunca. Lo peor que puede pasar es que se apelmace un poco, lo que puedes solucionar fácilmente tamizándolo.

Abrir la bolsa no cambia nada: puedes seguir guardándola el tiempo que quieras, siempre que la cubras bien y la mantengas en un lugar seco.

INFORMACIÓN
El azúcar en polvo es una mezcla de azúcar granulado molido muy fino y un antiaglomerante para mantener la consistencia de polvo. En la mayoría de los casos, ese antiaglomerante es almidón de maíz.

Después de la expiración

El azúcar en polvo caducado se puede utilizar perfectamente siempre que no muestre signos de deterioro como grumos húmedos, moho, bichos de la despensa o cualquier otra evidencia de contaminación.

La fecha de caducidad que figura en la etiqueta sólo informa del tiempo que el producto debe conservar su máxima calidad. No es una fecha de "caducidad" y no tiene nada que ver con la seguridad alimentaria. En otras palabras, el azúcar glas no caduca.

Esa fecha está ahí en parte porque la gente confía más en los productos alimenticios con fecha impresa que en los que no la tienen.

En casi todos los casos, no se nota la diferencia entre un paquete nuevo de azúcar glas y otro que lleva 3 años caducado.

Eso significa que sí, puede utilizar azúcar en polvo "caducado", siempre que no tenga nada de malo. Más información al respecto en la siguiente sección.

Tortitas con azucar en polvo

¿Cómo saber si el azúcar en polvo es malo?

Tire el azúcar en polvo si tiene moho o cualquier otro crecimiento orgánico, grumos húmedos o cualquier plaga de la despensa en su interior. Lo mismo ocurre si huele mal o tiene algún sabor desagradable. Los terrones pequeños y secos están perfectamente bien.

Los grumos húmedos, el moho y cualquier otro crecimiento suelen deberse a la entrada de agua en el envase. No importa si sólo hay unos pequeños puntos mohosos o toda una civilización lista para construir transbordadores espaciales, tíralo todo. No hay por qué correr riesgos.

Si encuentras algún insecto en la despensa (vivo o muerto), comprueba los alimentos cercanos y deshazte del resto lo antes posible. Esos bichos se propagan como locos.

Terrones secos

Con el tiempo, el azúcar en polvo suele formar pequeños grumos secos.

Las distintas marcas utilizan cantidades diferentes de maicena, por lo que el tiempo que tarda el azúcar glas en empezar a formar grumos depende de la marca que elijas. Tarde o temprano se formarán algunos pequeños grumos, pero no hay de qué preocuparse.

Puede eliminar los grumos tamizando el azúcar con un colador de malla fina antes de espolvorear el postre. O rompiéndolos con un tenedor. O con los dedos, si lo prefiere.

Sobras de tarta de manzana cubiertas con azucar en polvo

Olor divertido

El azúcar en polvo huele igual que el azúcar normal, por lo que si el suyo huele mal o raro, o bien algo que no puede ver (por ejemplo, microbios) se ha colado en el envase, o bien ha absorbido el olor de otro producto alimenticio.

Si puede explicar fácilmente por qué su azúcar glas huele como huele, porque huele exactamente igual que el producto que tiene al lado, puede utilizar ese azúcar. Pero si está pensando en espolvorear su postre con azúcar glas maloliente, piénselo dos veces.

Si no es así, asuma que el azúcar se ha echado a perder y deshágase del azúcar 10X. Más vale prevenir que curar.

Sabor rancio

Si se almacena durante mucho tiempo, el azúcar en polvo viejo puede tener un sabor rancio. No suele ocurrir, pero si ocurre, espolvorearlo sobre tortitas recién hechas puede arruinarlo todo.

Sin embargo, no debería suponer una gran diferencia si se utiliza ese azúcar glas como uno de los ingredientes de la masa para tortitas, el glaseado, etc.

Por eso, siempre es mejor revisar el azúcar en polvo viejo antes de utilizarlo.

Magdalenas de frambuesa espolvoreadas con azucar en polvo

Cómo almacenar el azúcar en polvo

Guarde el azúcar en polvo bien cerrado en un lugar fresco y seco, alejado de fuentes de calor y olores fuertes. La despensa o un armario de la cocina son buenas opciones.

Una vez abierto el envase, el azúcar debe cerrarse herméticamente para que no entre humedad ni insectos. Si el envase se puede volver a cerrar, deje el azúcar dentro. Si no lo es, le sugiero que transfiera el polvo a un recipiente hermético.

Si quieres, puedes incluso comprar un recipiente decorativo y exponerlo en algún sitio. Eso sí, es preferible que no le dé la luz directa del sol, para que no se caliente. Todo vale con tal de que el azúcar permanezca en un entorno cerrado, lejos de la humedad y las fuentes de calor.

Por último, pero no por ello menos importante, mantén el azúcar en polvo alejado de olores fuertes. Esto es especialmente importante si está en una bolsa de papel, ya que los olores fuertes suelen penetrar en ellas. Así que si hay algo maloliente cerca, lo mejor es pasar el azúcar glas a un recipiente hermético o guardarlo en una bolsa con cierre.

Como puede deducir, las pautas anteriores son las mismas que las del azúcar moreno o el azúcar blanco. Y si te interesa leer más sobre cómo almacenar azúcar, aquí tienes mi guía para almacenar azúcar a largo plazo.

Azucar en polvo en una cuchara medidora

¿Se puede congelar el azúcar en polvo?

Puedes congelar el azúcar en polvo, pero te durará años si lo dejas bien cerrado a temperatura ambiente. La congelación no ayuda mucho a prolongar su vida útil, pero puede causarte problemas si el azúcar absorbe humedad u olores fuertes del congelador. En la mayoría de los casos, no merece la pena.

Si realmente quieres meter el azúcar en polvo en el congelador, asegúrate de que esté bien cerrado. Para ello, utiliza una bolsa de congelación (o dos) o un recipiente hermético.

Si no proteges tu azúcar glas, puede que sí:

  • absorben la humedad y forman grumos (lo que no es tan malo)
  • coger un olor parecido al del congelador (que es mucho peor)

Si utiliza bolsas de congelación, extraiga el aire antes de cerrar la bolsa.

Por último, pero no por ello menos importante, etiquete la bolsa o el recipiente con un nombre. De lo contrario, puede que no tengas ni idea de qué demonios es ese polvo blanco cuando tú (o cualquier otra persona que tenga acceso a tu congelador) tropieces con él dentro de un par de meses.

Espolvorear azucar en polvo sobre las tortitas

Cómo hacer azúcar en polvo con azúcar normal

Si no tienes un paquete de sobra y necesitas desesperadamente azúcar en polvo, puedes hacerlo tú mismo.

Coge azúcar normal y procésala con un molinillo de café o un mortero. Será mucho mejor que el rancio.

INFO
El azúcar en polvo no es un sustituto directo del azúcar granulado. Si la receta lleva azúcar normal, sustituirlo por azúcar glas no dará los mismos resultados en la mayoría de los casos.

Resumen sobre el deterioro y la vida útil del azúcar en polvo

Espero que le haya gustado esta guía sobre la caducidad del azúcar en polvo. Recapitulemos la información más importante:

  • ¿Se estropea el azúcar glas? Si guarda el azúcar en polvo en un lugar fresco y seco y bien cerrado, no se estropeará nunca. Con el tiempo, pueden formarse algunos grumos, pero puede tamizar el azúcar para eliminarlos.
  • ¿Cuánto dura el azúcar glas? Aunque el azúcar glas suele venir con una fecha de caducidad impresa en la etiqueta, no caduca. Mientras esté en un lugar fresco, seco y alejado de cualquier olor, durará años (o hasta que te lo acabes).

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