¿La margarina se echa a perder?

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la margarina. Aprenda si la margarina se estropea alguna vez, cuánto dura y si necesita refrigerarla.

Tienes una barra de margarina caducada en la nevera y no sabes si puedes seguir utilizándola. ¿Se estropea la margarina?

O quizá tu margarina se ha vuelto amarilla y quieres saber si debes desecharla o no.

¿Te suena?

Si es así, este artículo es para usted. Entremos de lleno.

CONSEJO
La información que figura a continuación se aplica prácticamente a todas las mantequillas para untar y productos etiquetados como aceite vegetal para untar (como Country Crock) disponibles. De hecho, muchas marcas nunca utilizan la palabra "margarina" en su página web. Probablemente porque hace pensar en conservantes y estabilizantes.
Margarina
Índice

¿Se echa a perder la margarina?

La margarina sólo se conserva un par de meses y, como todos los demás productos a base de grasa, se pone rancia si se expone a la humedad, el calor o el oxígeno durante demasiado tiempo. Así que, aunque es poco probable que le salga moho, tarde o temprano su calidad disminuirá hasta el punto de que ya no sea lo bastante buena para consumirla.

Por supuesto, unas prácticas de almacenamiento adecuadas (de las que hablaremos más adelante) ayudan a que las mantequillas para untar conserven su calidad durante más tiempo, pero lo cierto es que no duran para siempre. En algún momento, tendrán mal aspecto y olerán mal, y esas son señales seguras de que ha llegado el momento de abrir otro envase.

NOTA
Aunque muchos de nosotros asociamos la margarina con conservantes y una vida útil casi infinita, esos tiempos ya pasaron. Hoy en día, cada vez más marcas ofrecen alternativas a la mantequilla con listas de ingredientes breves y bastante limpias. Y eso significa que el tiempo de conservación también es limitado.

Obviamente, el tiempo que tarda en estropearse la margarina depende de sus ingredientes.

Un producto que contenga muchos conservantes y estabilizantes durará meses después de su fecha de caducidad sin que se note una pérdida de calidad. En cambio, uno totalmente natural probablemente se mantendrá en buen estado un par de semanas más, como mucho.

Así que, en lugar de analizar la lista de ingredientes uno por uno para averiguar cuánto debe durar el suyo, es más fácil hacer un examen rápido de la crema para saber si sigue siendo buena o no.

Signos de deterioro

Lo más probable es que su margarina esté estropeada si:

  • Ese olor es la señal de que la margarina se ha vuelto rancia. Aunque comer margarina rancia no tiene por qué ponerte enfermo, no es recomendable. Además, apesta y sabe mal, razón suficiente para tirarla.
  • La margarinaamarillea: la superficie se oscurece y es un signo clásico de oxidación. Si la capa amarillenta es del grosor de un papel, puedes rasparla, pero si es mucho más gruesa, es mejor deshacerse del recipiente o la tarrina.
  • Está mohosa. Aunque el moho no es un signo típico de deterioro de las grasas, sabrá que la margarina no es buena si nota la presencia de moho.
  • Sabor jabonoso. Si la margarina para untar tiene buen aspecto y huele bien, es hora de probar su sabor. Si el sabor le recuerda al jabón o a pintura vieja, esa margarina está rancia. Deshágase de ella.
  • Además de lo anterior, si el sabor o la textura de la margarina no son los adecuados, es hora de deshacerse de ella.

Por último, si la margarina permanece en el frigorífico más tiempo del debido, tírala. Aunque todavía se pueda comer, es mejor pecar de precavido.

Ahora, hablemos de cuánto tiempo es "mucho más de lo que debería", precisamente.

Sándwich en una tabla de madera

¿Cuánto dura la margarina?

 Frigorífico
Margarina (abierta o sin abrir)Plazo de venta + 1 mes

La margarina dura un par de meses y suele conservarse al menos 2 o 3 semanas más después de la fecha impresa en la etiqueta. No importa cuándo abras el envase.

Por supuesto, cuanto antes la abras, peor será su calidad cuando se acerque su fecha de caducidad, pero la mayoría de las margarinas deberían estar bien al menos hasta su fecha.

Al igual que el Crisco, la fecha impresa en la barra de margarina es más importante que el tiempo que lleva abierta.

NOTA
¿Quieres saber más sobre Crisco? Lee mi artículo sobre cuánto dura el Crisco.

La vida útil exacta depende de la marca y de los ingredientes utilizados. Y aunque suele ser de entre dos y cuatro meses, puede que encuentres algunos valores atípicos.

En caso de que te interesen los detalles, el periodo de almacenamiento se ve afectado por (entre otras cosas):

  • la cantidad de conservantes (como antioxidantes adicionales) y emulgentes añadidos
  • qué grasas vegetales se utilizan para hacer la pasta para untar, y
  • la proporción de grasas poliinsaturadas con respecto a las saturadas (estas últimas son mucho más estables que las primeras, de ahí que se conserven más tiempo)

Supongamos que la margarina lleva casi un mes caducada. ¿Debería tirarla inmediatamente?

No necesariamente. Hablemos de la margarina caducada.

Margarina sobre pan para el desayuno

Margarina caducada

Aunque la mayoría de las margarinas deberían conservar una calidad decente durante al menos un par de semanas después de la fecha de impresión, algunas pueden conservarse durante mucho más tiempo.

Si se pregunta si el suyo está entre los afortunados, busque las fechas de producción y caducidad en la etiqueta y averigüe cuál es el tiempo de conservación recomendado.

Si tiene una caducidad de dos meses, lo más probable es que no sea tan bueno un mes después de su fecha de caducidad. Pero si tiene una caducidad de 5 meses, lo más probable es que su calidad sea bastante buena después de un mes más.

La conclusión es que, siempre que estés de acuerdo con la fecha de caducidad que figura en la etiqueta, puedes utilizar la pasta para untar. Eso suponiendo que no muestre ningún signo de deterioro de los que he descrito antes, por supuesto.

Ahora que ya hemos hablado de la caducidad y la vida útil, es hora de abordar las prácticas de almacenamiento.

Un cubo de margarina y un cuchillo de cocina.

¿Es necesario refrigerar la margarina?

Aunque la margarina se mantiene segura a temperatura ambiente, su calidad se degrada mucho más rápido y, en un par de días, puede empezar a separarse. Por eso hay que refrigerarla, y la mayoría de las marcas lo recomiendan.

De hecho, si me diera cuenta de que el fabricante sugiere dejar la grasa para untar en la encimera, sospecharía. Eso es porque muy posiblemente significa que el producto está cargado de conservantes y emulsionantes que aseguran que la grasa conserva la calidad mientras está en el mostrador.

(La margarina no es manteca de cerdo, que se conserva bastante bien sin refrigeración).

Por supuesto, la rapidez con que se degrada la margarina si no se refrigera depende de la marca y los ingredientes utilizados. Cuanto más natural sea el producto, antes se deteriorará su calidad.

¿Se puede prescindir de la margarina?

Si no quiere comprometer su calidad, puede dejar la margarina fuera sólo un par de horas, quizá toda la noche.

Algunas marcas dan recomendaciones específicas. Por ejemplo, Smart Balance dice que puedes dejar sus cremas para untar en la encimera hasta 5 horas. Pero probablemente no necesites cifras exactas para saber cómo proceder en este caso.

En resumen, no puedes dejar la margarina o la mantequilla para untar en la encimera durante mucho tiempo sin enfrentarte a las consecuencias.

¿Se puede congelar la margarina?

La mayoría de las margarinas y mantequillas para untar se congelan perfectamente, igual que la mantequilla.

La excepción son las cremas para untar etiquetadas como "light" o "fat-reduced". Éstas contienen menos grasa que la margarina o la mantequilla normales, lo que significa que congelarlas puede afectar más a su textura.

En otras palabras, es posible que no quede necesariamente satisfecho con lo que obtenga después de descongelarlo.

Por eso, si estás pensando en congelar tu mantequilla para untar "light", te sugiero que hagas una prueba, en la que congeles una pequeña cantidad para ver cómo va.

El proceso de congelación no puede ser más sencillo. Coloca la barra de margarina en una bolsa de congelación (para protegerla un poco más), sácale el aire, ciérrala y métela en el congelador.

Si lo desea, puede dividir la barra en varios trozos más pequeños y envolverlos individualmente. De esta forma, no tendrás que descongelarlo entero.

Para obtener la mejor calidad, descongele y utilice la margarina congelada en los 6 meses siguientes a su congelación. Por supuesto, la margarina vegetal para untar puede consumirse indefinidamente, pero cuanto más tiempo pase congelada, peor será su calidad.

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