¿Puedes congelar limas?

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la congelación de limas. Aprende cuáles son las opciones para congelar limas y cómo elegir la que más te conviene.

¿Compraste un montón de limas y te preocupa que algunas se estropeen? ¿O tal vez te han sobrado algunas que no quieres tirar? ¿Puedes congelar las limas?

LA RESPUESTA BREVE
Puedes congelar las limas enteras o cortadas en rodajas o gajos. Si solo necesitas el zumo y la ralladura, puedes procesar las limas y congelar el zumo y la ralladura por separado, para tenerlos disponibles siempre que los necesites.

En otras palabras, tienes cuatro formas de tratar tu exceso de limas, y cada una tiene sus pros y sus contras. Pero antes de elegir la mejor opción para ti, hablemos de si es necesario congelarlas o no.

NOTA
Aún no tengo fotos para este artículo, pero tengo muchas en mi artículo sobre la congelación de limones. Como la congelación de ambos funciona de la misma manera, no dudes en consultar ese artículo: ¿Se pueden congelar limones?
Índice

Antes de congelar limas

Las limas enteras pueden durar al menos 3 ó 4 semanas en el frigorífico. Si optas por la mejor forma de conservar las limas, que es refrigerarlas en una bolsa de congelación, puedes incluso conseguir una semana más o más de buena calidad.

En otras palabras, las limas enteras tienen una vida útil bastante larga, así que si las tuyas son razonablemente frescas, aún tienes un par de semanas para utilizarlas. Y, como puedes imaginar, usar una lima fresca es una experiencia más agradable que usar una que ha estado congelada y descongelada (más sobre esto en un momento).

Además, no tienes que molestarte en congelarlas, lo cual es una excelente noticia para los perezosos (entre los que me incluyo).

Por desgracia, si ya has cortado las limas, sólo se conservan unos días, así que es mejor congelarlas enseguida si no tienes pensado utilizarlas.

A continuación veremos cómo afecta la congelación a las limas.

¿Se congelan bien las limas?

Las limas se ablandan después de congelarlas y descongelarlas. Puedes hacer zumo o rallarlas sin problemas, pero no funcionan bien en platos que no impliquen cocinar u hornear.

Esas limas, gajos o rodajas descongeladas están blandas y blandas, y eso significa que usarlas como guarnición o dejarlas en la mesa para que tus invitados saquen un poco más de zumo de lima está descartado.

Esto nos deja con varios platos cocinados y horneados, en los que la diferencia entre las limas frescas y las descongeladas es difícil de detectar.

Si no necesitas la fruta en sí, puedes optar por hacer zumo o rallar las limas. Tanto el zumo como la ralladura se congelan bien, así que si es lo que sueles utilizar en tu cocina, también puedes procesar las limas ahora.

Sabiendo eso, hablemos de todas las opciones de congelación que tienes y de cómo elegir la mejor para ti.

Cómo elegir la opción de congelación que más le conviene

Si no necesitas la fruta en sí, sino sólo el zumo o la ralladura, lo mejor es que repases las limas que te han sobrado, las exprimas y les quites la ralladura a todas. Luego, puedes congelarlas por separado y utilizarlas cuando las necesites.

Si no estás seguro de lo que vas a hacer con esas limas, congelarlas enteras es la mejor opción. Podrás exprimirlas, quitarles la cáscara o cortarlas en rodajas o gajos si es necesario. En otras palabras, esta opción es la más flexible.

Hay que tener en cuenta que cortar una lima descongelada no es tan fácil como cortar una fresca. Así es el trabajo con frutas y verduras blandas en general.

Por último, si sabes que necesitas trozos o rodajas, también puedes cortar las limas y congelarlas así. Así podrás coger fácilmente un par de trozos siempre que los necesites.

Este es el resumen: lea todos los métodos a continuación para conocer más detalles.

Cómo congelar limas enteras

Congelar una lima entera no puede ser más fácil: coge una bolsa de congelación, mete la lima o limas, exprime el aire y mete la bolsa en el congelador.

Si te parece útil, puedes etiquetar la bolsa con el nombre y la fecha, pero a menos que tu bolsa sea opaca, es bastante obvio lo que hay dentro.

Esas limas deberían conservar una calidad decente durante al menos 3 a 6 meses en el congelador. Y por decente me refiero a que estarán bastante blandas una vez descongeladas, aunque hayan estado en el congelador solo uno o dos días.

Descongelar limas enteras

Para descongelar una lima congelada, déjala toda la noche en un recipiente hermético o en una bolsa de congelación en el frigorífico. Dependiendo del tamaño, una sola lima necesita al menos de 3 a 5 horas, quizá hasta 10 si es enorme.

Para acelerar el proceso, puedes sumergir la cal en agua fría (aún en el frigorífico), lo que acortará el tiempo de descongelación en un tercio aproximadamente. Si lo haces, utiliza un recipiente en lugar de una bolsa, para asegurarte de que no haya fugas.

Si quieres pelar la lima, hazlo antes de descongelarla. No lo he probado, pero apuesto lo que quieras a que pelar una lima dura congelada es mucho más fácil que pelar una lima blanda descongelada.

Utilización

Congelar una lima entera te permite usarla como quieras, incluso cortarla en rodajas, quitarle la cáscara y hacer zumo. El único inconveniente es que descongelarla lleva bastante tiempo, por lo que hay que planificarlo con antelación.

Una vez más, la lima estará súper blanda después de descongelarla, así que cortarla en rodajas puede ser un poco engorroso, pero aún así se puede hacer. Y utiliza esas rodajas en un plato cocinado u horneado, no para decorar tu mojito o margarita.

Cómo congelar rodajas y gajos de lima

A continuación te explicamos cómo congelar rodajas y gajos de lima:

  1. Prepáralo: corta las limas en rodajas o gajos y, si piensas hacerlo en algún momento, quítales la parte blanca de la cáscara. Si necesitas la ralladura de esas limas, rállalas antes de congelarlas y congela la ralladura por separado (instrucciones más abajo).
  2. Precongelación. Coge una bandeja de horno y fórrala con papel de hornear o un tapete de silicona. A continuación, reparte las rodajas y las cuñas sobre ella para que no se toquen y no se congelen juntas. Una vez hecho esto, mete la bandeja en el congelador durante 2 o 3 horas, o hasta que las piezas se congelen. O déjalo todo en el congelador toda la noche.
  3. Pasar a una bolsa de congelación. Sacar la bandeja del congelador y pasar los trozos de fruta a una bolsa de congelación o a un recipiente hermético. Saca el aire si vas a utilizar una bolsa y ciérralo todo bien. Etiquétalo con el nombre y la fecha si quieres.
  4. Vuelve a meter las rodajas envasadas en el congelador.

Ya está. El proceso descrito debería resultarte bastante familiar si alguna vez has congelado fruta cortada.

La precongelación permite sacar de la bolsa un par de rodajas o gajos congelados sin descongelar el contenido de toda la bolsa. Puede saltarse ese paso si no le interesa, porque un solo paquete contiene exactamente tantos trozos de lima como necesite para un solo plato.

Las rodajas y gajos de lima congelados deberían conservar una calidad decente durante al menos 3 ó 4 meses en el congelador, pero cuanto antes los utilice, mejor.

Descongelar rodajas y gajos de lima

Hay dos formas de trabajar con rodajas y gajos de lima congelados:

  • Descongelarlas en el frigorífico. Coloca las cuñas y rodajas que necesites en una bolsa o recipiente de congelación y déjalas toda la noche en el frigorífico. Deberían descongelarse en un plazo de 2 a 4 horas (dependiendo del tamaño y la cantidad) y estar definitivamente listas para usar por la mañana.
  • Utilízalas congeladas. Si necesitas esas rodajas para cubrir el pescado o el pastel (antes de hornearlo), normalmente puedes saltarte la descongelación y colocarlas donde necesites mientras aún están congeladas. El horno o la cocina se encargarán de descongelar y cocinar las rodajas de fruta en cuestión de minutos.

Obviamente, puedes descongelar rodajas y gajos de lima congelados aunque los utilices en platos cocinados y horneados. Simplemente es más rápido saltarse el proceso.

Utilización

Las rodajas de lima congeladas funcionan muy bien en platos al horno (como el salmón al horno con lima) y en productos horneados. O, si lo prefieres, puedes usarlas para hacer limonada.

Como puedes imaginar, no tiene sentido pelar o hacer zumo con las rodajas, pero si has optado por las cuñas, ambas cosas son posibles.

Una vez más, las rodajas estarán blandas tras la descongelación, por lo que utilizarlas en guarniciones dista mucho de ser lo ideal.

En definitiva, sugiero congelar las limas en rodajas o en gajos sólo si tienes pensado cómo las vas a utilizar después.

Si no, probablemente sea mejor congelar las limas enteras para conservar todas las opciones. O exprimirlas en zumo o rallarlas, ya que ambas cosas son mucho más fáciles de usar y se congelan perfectamente.

Cómo congelar el zumo de lima

Congelar zumo de lima no puede ser más sencillo:

  1. Haz zumo con las limas.
  2. Decide el envase. Si vas a utilizar todo el zumo que tienes de una sola vez, puedes verterlo en un recipiente hermético. Pero si no, es mejor congelarlo utilizando una cubitera (o un molde para magdalenas si necesitas porciones más grandes). De este modo, tendrás un montón de cubitos que podrás utilizar siempre que los necesites.
  3. Si utiliza una cubitera, métala en el congelador durante 2 o 3 horas, o hasta que los cubitos se congelen. Si no, sáltate este paso.
  4. Congela. Pasa los cubitos de zumo de lima congelados a una bolsa de congelación o a un recipiente hermético, y mete el zumo congelado en el congelador. Etiqueta la bolsa o el recipiente con el nombre y la fecha si es necesario.

Esa es la mejor forma de congelar zumo de lima, y puedes utilizar el mismo proceso para congelar zumo de naranja o congelar zumo de limón.

El zumo de lima congelado debería conservar una buena calidad durante al menos seis meses en el congelador, si no más. Como de costumbre, cuanto antes te pongas a ello, mejor.

Zumo de lima descongelado

Cuando trabaje con zumo de lima congelado, tiene un par de opciones:

  • Descongélalo en el frigorífico. El proceso debería durar entre una hora y 8 horas, dependiendo del volumen.
  • Si necesitas descongelar el zumo en un par de minutos, lo mejor es descongelarlo a fuego lento. Un par de minutos de calentamiento y estará bien descongelado, sea cual sea la cantidad. Recuerde utilizar inmediatamente el zumo de lima descongelado de esta forma y desechar los restos.
  • Utilízalo congelado. Normalmente puedes saltarte la descongelación del zumo y echarlo congelado para batidos y platos cocinados al fuego. Así no tendrás que acordarte de descongelarlo.

Utilización

Si la receta pide zumo de lima, siempre puedes utilizar una que haya sido congelada y descongelada en lugar de una fresca. Eso significa que todos los platos que utilizan zumo de lima están sobre la mesa.

Cómo congelar la ralladura de lima

Así se congela la ralladura de lima:

  1. Pela las limas con la técnica que prefieras, pero recuerda que si lo haces en tiras, lo más probable es que se rompan durante el proceso de congelación. Por eso, te aconsejo que evites las tiras.
  2. Pasa la ralladura a una bolsa de congelación o a un recipiente hermético. Una bolsa suele ser mejor opción, ya que ocupa mucho menos espacio en el congelador. Añade una etiqueta con el nombre y la fecha si quieres.
  3. Congelar. Introducir el recipiente o la bolsa en el congelador.

Ese es el método más fácil posible para congelar la ralladura de lima, y funciona perfectamente para congelar cualquier cantidad de ralladura que tengas.

Para obtener los mejores resultados, utilice la ralladura de lima congelada en un plazo de 3 a 6 meses, pero la calidad no debería ser un problema aunque permanezca en el congelador más de un año.

Para más detalles, consulta mi artículo sobre la congelación de la ralladura de limón.

Descongelar ralladura de lima

La ralladura de lima se congelará junta en la bolsa de congelación, pero deberías poder romperla y coger la cantidad que necesites con una cucharilla. Asegúrate de usar una cucharilla fría y no los dedos para que no se descongele todo en el proceso.

En otras palabras, no es necesario descongelar la ralladura de lima. Si coges una cucharadita o dos, simplemente espolvoréala por donde haga falta o añádela a lo que estés cocinando, y se descongelará en cuestión de minutos.

Utilización

Al igual que el zumo de lima, la ralladura de lima congelada se puede utilizar exactamente igual que la ralladura de lima fresca o comprada en la tienda.

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