¿Cuánto dura la leche de coco?

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre el almacenamiento, la caducidad y el deterioro de la leche de coco. En él aprenderás cuándo debes refrigerarla y cómo saber si está mala.

Has comprado leche de coco por primera vez, has abierto el cartón o la botella y te preguntas cuánto dura.

O puede que el tuyo lleve ya unos días guardado y quieras comprobar si todavía se puede usar o no. El problema es que no sabes qué buscar.

¿Te suena? Si es así, este manual sobre la leche de coco te resultará muy útil.

Para empezar, hablemos de la leche de coco en cartón y en lata y de las diferencias entre ambos tipos. Porque aunque ambas se llaman "leche de coco", son bastante diferentes y rara vez intercambiables.

tan deliciosa leche de coco
Índice

Leche de coco de cartón frente a leche de coco en conserva

La leche de coco es el líquido que se extrae de la carne de coco.

Ahora, ese líquido puede convertirse en leche de coco en lata, la que solemos utilizar al cocinar sopas y currys, o en bebida de leche de coco, una alternativa láctea que bebemos o utilizamos en batidos.

Las principales diferencias entre ambos son la cantidad de agua añadida y la presencia de estabilizantes.

La leche de coco en lata suele tener una lista corta de 2 ó 3 ingredientes (coco, agua, goma guar) y contiene mucha menos agua que su homóloga. Y si la lata se deja enfriar el tiempo suficiente, los sólidos se separan del líquido y al abrirla queda una capa de crema de coco.

En cambio, la leche de coco de cartón contiene mucha más agua y, normalmente, algunos estabilizantes. Estos estabilizadores garantizan que la grasa no se separe del líquido y que la bebida sea agradable y suave al abrirla tras meses de almacenamiento.

NOTA
El agua de coco es el agua que hay dentro de un coco joven. No es una versión diluida de la leche de coco.

Leche de coco de cartón refrigerada frente a la de larga duración

Por lo general, la leche de coco de cartón es estable en el estante, lo que significa que no requiere refrigeración hasta que la abres por primera vez. Pero es posible que encuentres en tu supermercado leche de coco refrigerada, disponible en botellas o cartones y almacenada en los frigoríficos.

Tanto las variedades estables como las refrigeradas son idénticas en cuanto a ingredientes, y lo que hace que la primera no requiera refrigeración es su envasado aséptico.

(Lo mismo ocurre con la leche normal y otras alternativas sin lácteos, como la leche de avena, la leche de soja y la leche de arroz).

Una vez explicados los distintos tipos de leche de coco disponibles, pasemos a hablar del almacenamiento, la caducidad y los signos de deterioro.

carton de leche de coco aroy d 5

¿Es necesario refrigerar la leche de coco?

Tanto la leche de coco enlatada como la de cartón pueden conservarse a temperatura ambiente hasta que se abran. Una vez abierta, llévala al frigorífico en un recipiente hermético, donde puede conservarse de 5 a 10 días.

La única excepción a la regla es la leche de coco refrigerada, que debe permanecer siempre en el frigorífico.

Ahora bien, ¿qué pasaría si accidentalmente te dejaras un envase de leche de coco a medio abrir?

¿Cuánto tiempo puede reposar la leche de coco?

La recomendación oficial del USDA es que los productos perecederos (como la leche de coco abierta) deben desecharse si permanecen más de dos horas en el mostrador.

Esa regla puede parecer un poco estricta, y es obvio que, en muchos casos, tu leche de coco a medio abrir seguirá estando bien después de esas dos horas. La cuestión es que nunca se sabe, y es mejor pecar de precavido en este asunto.

Pero si alguna vez incumples esta norma, hazlo con inteligencia. Por ejemplo, si ese cartón ha estado en la encimera de la cocina todo el día (o lo has dejado fuera toda la noche), las probabilidades no están a tu favor. Así que tíralo y abre uno nuevo.

(Lo mismo se aplica a la leche de almendras, de la que hablo en la sección sobre cuánto tiempo puede reposar la leche de almendras en el artículo enlazado).

Otras prácticas de almacenamiento

Esto es lo que debes recordar sobre el almacenamiento de la leche de coco:

  • Conserva las sobras cerradas y refrigeradas. Si se trata de leche de coco en conserva, vierte el resto en un recipiente hermético antes de trasladarlo al frigorífico.
  • Agitar el cartón de leche de coco antes de usar.
  • Si lleva abierto más de un día, viértelo siempre en un vaso en lugar de utilizarlo directamente del cartón. Así podrás evaluar fácilmente su calidad y comprobar si es apto para el consumo.

Estoy seguro de que ya sigues la mayoría de estos consejos, pero a todo el mundo le viene bien un recordatorio de vez en cuando.

¿Cuánto dura la leche de coco?

Tanto la leche de coco de cartón como la enlatada tienen una caducidad de más de 12 meses y se conservan fácilmente unos meses después de la fecha impresa. Una vez abierto el cartón o la lata, la leche de frutos secos debería acabarse en un plazo de 5 a 10 días.

Como de costumbre, la leche de coco refrigerada es la excepción a estas reglas.

Se conserva sólo un par de semanas, y no hay que esperar que dure más de una semana después de su fecha. Una vez abierto, conserva su calidad entre 5 y 10 días, según recomiende la marca.

 DespensaFrigorífico
Cartón sin refrigerar sin abrirMejor en + 3 - 6 meses 
Caja abierta no refrigerada 5 - 10 días
Cartón refrigerado sin abrirCaducidad + 3 - 7 días
Caja refrigerada abierta5 - 10 días
Conservas sin abrirMejor en + 6 - 12 meses 
Lata abierta 5 - 10 días
Hecho en casa 3 - 4 días

Tenga en cuenta que estas fechas de almacenamiento son aproximadas.

CONSEJO
Si utilizas leche de coco para blanquear el café, elige la variedad de cartón. Y si lo tuyo es hacer vapor y espuma, busca la mezcla para baristas más adecuada para esos fines.

Leche de coco caducada

Tanto las latas como los cartones de leche de coco tienen un periodo de conservación bastante largo, y deberían poder utilizarse durante meses después de la fecha indicada en la etiqueta.

Aunque es imposible decir con exactitud cuánto tiempo después de la fecha de caducidad se puede consumir la leche de coco, yo supondría que las latas se conservan más tiempo que los envases UHT asépticos. Piensa en años frente a meses después de la fecha.

(También depende de lo que te resulte cómodo utilizar. Por ejemplo, si tu lata lleva un mes sin imprimir y no te sientes cómodo abriéndola y comprobando su calidad, tírala).

Una vez más, las cosas son un poco diferentes para la bebida de leche de coco refrigerada. Dado que su vida útil es bastante limitada, yo no esperaría que conservara su calidad más de una semana después de su fecha de caducidad. Si pasa más tiempo, probablemente sea mejor desecharla pase lo que pase.

lata de leche de coco

Leche de coco abierta

Una vez abierta, la leche de coco dura entre 5 y 10 días, independientemente de si se trata de leche de coco enlatada o de su homóloga en cartón.

Por supuesto, un par de días de almacenamiento cambiarán la calidad del producto.

La leche de coco en lata se separa en el frigorífico al cabo de un día o así. El producto sigue siendo seguro de usar, y siempre puedes calentarlo y removerlo si lo necesitas líquido.

Por otro lado, la leche de coco de cartón puede separarse un poco al cabo de un par de días, dependiendo del número de aditivos y estabilizantes que se le hayan añadido. Si no hay ninguno, puede que veas algunas partículas blancas flotantes de grasa de coco en la superficie, y no pasa nada.

Si necesitas almacenar el producto durante un periodo prolongado después de abrirlo, considera la posibilidad de congelar la leche de coco que te sobre. Ambas variedades se congelan de forma diferente y funcionan bien en situaciones específicas (por ejemplo, cocinar y hornear), así que es mejor leer un poco sobre el tema antes de congelar el producto.

CONSEJO
En el caso de las bebidas con leche de coco, escribe en la etiqueta el día en que abriste el cartón por primera vez. De esta forma, podrás saber fácilmente cuánto tiempo lleva abierto.

Por último, la leche de coco en conserva debería tener un aspecto bastante bueno en el frigorífico incluso después de dos semanas o más de abierta. Habrá una gruesa capa de grasa de coco blanca en la superficie, y todo tendrá buen aspecto y olerá bien, suponiendo que no le introduzcas accidentalmente ningún microbio.

Aunque así sea, deseche el producto de todos modos.

Coco partido por la mitad

¿Cómo saber si la leche de coco es mala?

Para comprobar si su leche de coco es segura, haga lo siguiente:

  1. Comprueba las fechas. Si aún está sin abrir, asegúrate de que no haya pasado su fecha de caducidad, dependiendo de la variedad. De lo contrario, asegúrate de que no permanezca en el frigorífico más de los 5 a 10 días mencionados.
  2. Si la de cartón huele agria o a moho, está acabada. En el caso de la leche de coco enlatada, comprueba si huele a rancio (agrio, áspero, a productos químicos).
  3. Agítalo si es la variedad de bebida de cartón y viértelo en un vaso.
  4. Comprueba visualmente los cambios de color y consistencia. Si la bebida de leche de coco está muy grumosa (algunas marcas admiten pequeñas partículas blancas) o muy separada, está acabada. Lo mismo ocurre con la decoloración o cualquier otro cambio extraño. En el caso de la leche de coco enlatada, comprueba si hay moho en la superficie. Una vez más, la separación es de esperar (incluso si está sin abrir y se almacena a temperatura ambiente), y nada de qué preocuparse.
  5. La prueba del sabor. Si se trata de una bebida de leche de coco, seguro que puedes saber si la tuya sabe bien o no. Ten en cuenta que cada marca tiene un sabor diferente y que la textura tampoco es la misma. Si se trata de leche de coco enlatada, debe saber a coco y, desde luego, no estar rancia.

Como siempre, la lista anterior no está completa. Si observa cualquier otra cosa que le parezca extraña o dudosa, deseche el producto. Más vale prevenir que curar.

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