¿El ajo se echa a perder?

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la vida útil y el deterioro del ajo. Aprende cuánto dura el ajo, cómo conservar los bulbos y cómo saber si el ajo está estropeado.

Supongamos que has comprado un par de cabezas de ajo y te preguntas por cuánto tiempo son buenas.

O tal vez haya sacado un par de dientes, quizá incluso los haya pelado, y necesite saber cómo guardarlos y cuánto duran los dientes de ajo.

¿Te suena?

Si es así, este artículo es para usted. Siga leyendo.

bulbo de ajo
Índice

¿Cuánto dura el ajo?

 DespensaFrigorífico
Bulbo de ajo (bulbo fresco entero)1 - 2 meses 
Bulbo de ajo (partido)1 mes
Ajo (diente sin pelar)2 semanas 
Ajo (diente pelado) 1 semana
Ajo (en rodajas, picado o prensado) 1 día

Un bulbo de ajo entero dura entre 1 y 2 meses en un lugar fresco y seco, mientras que un diente de ajo sin pelar se conserva hasta dos semanas en condiciones similares. Una vez pelado, debe cerrarse herméticamente y refrigerarse para que dure aproximadamente una semana.

Este es el resumen general de la vida útil del ajo. Como puede ver, conserva su calidad mucho más tiempo que sus primos, como las cebollas (aquí puede ver cuánto duran las cebollas), los puerros, las chalotas o los cebollinos.

A continuación, hablemos de los detalles.

Bulbos de ajo enteros

Un bulbo de ajo fresco entero puede durar entre 1 y 2 meses si se conserva a temperatura ambiente, es decir, entre 20 °C y 30 °C (68 °F y 86 °F). Así que, si guardas el ajo en la despensa o en la cocina, ese es aproximadamente el tiempo que aguantará en buen estado.

Si dispone de un lugar ligeramente más fresco que mantenga los 16 °C (60 °F) y sea oscuro y seco, ese periodo aumenta a entre 3 y 5 meses.

Una vez que rompas el bulbo y extraigas un par de clavos, el resto debería conservarse fresco durante un mes más o menos, suponiendo que el bulbo sea fresco. Si ya es bastante viejo, es probable que los clavos se conserven bien solo una o dos semanas.

Por supuesto, todo lo anterior depende en gran medida de las condiciones de almacenamiento, de las que hablaré en un momento.

Por último, elige los mejores de la tienda para asegurarte de que tus bulbos de ajo duren lo máximo posible. Busca bulbos que:

  • tienen la piel limpia y sin roturas
  • no tienen signos de moho o germinación
  • se sienten pesados para su tamaño (no se sienten huecos)
dientes de ajo pelados 11

Dientes de ajo

Un diente de ajo sin pelar puede durar unas dos semanas en una despensa fresca. Una vez pelado, el diente puede permanecer en el frigorífico más o menos una semana, bien cerrado. La piel de papel desempeña un papel importante a la hora de proteger el diente del ambiente exterior y de los elementos, y quitarla reduce a la mitad el tiempo de conservación.

Por supuesto, ese diente se puede procesar aún más, lo que nos lleva al ajo picado.

Ajo picado casero

El ajo picado hecho en casa se conserva fresco durante un día más o menos. Lo mismo ocurre con el ajo picado y en rodajas, y todo lo demás. Al cabo de un día más o menos, el aromático pierde la mayor parte de su sabor y se vuelve prácticamente inservible.

Por supuesto, no se estropeará al cabo de un día o así, pero no le sacará mucho partido en cuanto a sabor. El ajo picado es mejor fresco.

En otras palabras, debe dar los toques finales de procesamiento cuando esté listo para cocinar lo que vaya a utilizar el ajo. Preparar ajo fresco con antelación probablemente no sea una buena idea.

Si no puede molestarse en picar el ajo usted mismo o quiere ahorrar algo de tiempo, también existe ajo picado comercial en el mercado. Hablemos de su caducidad.

un punado de dientes de ajo 2

Ajo picado comprado en la tienda

Existen al menos tres variedades de ajo picado comprado en el supermercado:

  • ajo picado seco
  • ajo picado en aceite de oliva
  • ajo picado en agua

El ajo picado seco es similar a todas las especias y hierbas secas que almacena en su cocina. Conserva su calidad durante al menos dos años, y lo único que necesita es un lugar fresco y seco.

En cuanto a las dos últimas opciones, son diferentes. En la mayoría de los casos, el ajo picado en frasco tiene una vida útil bastante larga, de al menos más de un año, y requiere refrigeración después de abrirlo.

Para más detalles, lea la etiqueta y siga los consejos que figuran en ella.

NOTA
También puedes guardar ajo picado casero en aceite de oliva, pero guardar ajo en aceite conlleva riesgo de botulismo si no sabes lo que estás haciendo, así que probablemente sea mejor evitarlo por completo. Si decides hacerlo, limita el tiempo de almacenamiento a 4 días en el frigorífico o simplemente guárdalo en el congelador.

¿Cómo saber si el ajo es malo?

Artículo principal: ¿Cómo saber si el ajo es malo?

Deseche el ajo si:

  • El bulbo entero o un solo diente es ligero, blando o se siente hueco. Cualquiera de los dos es un signo de pérdida de agua y significa que el ajo no es bueno.
  • Un bulbo entero o un diente de ajo suelto no huelen demasiado. El característico y penetrante aroma a ajo sólo se percibe al cortar el diente y, aún más, al cocer el ajo picado o prensado durante un par de minutos. En otras palabras, no espere olores fuertes hasta que corte ese diente pelado por la mitad. Y si hay un aroma fuerte desde el principio, no es buena señal.
  • Las manchas oscuras y el moho son una señal inequívoca de que hay que tirar los ajos. Si alguno de ellos está presente en la capa exterior del bulbo, puedes pelarlo y comprobar los dientes. Si parecen intactos, puedes utilizarlos. Si sólo hay moho en uno o dos dientes, deséchalos y utiliza el resto. Pero si la mayoría de los clavos de un bulbo tienen moho, deshazte de todos.

Si hay algo más en el ajo que le parezca extraño, confíe en su instinto y deseche el aromático. Más vale prevenir que curar.

Pero antes de terminar esta sección, hablemos de los dientes de ajo que brotan y amarillean.

Cuando se almacena el tiempo suficiente o en condiciones específicas, el ajo empieza a brotar, de la misma manera que brotan las patatas y los boniatos. Por supuesto, eso no es lo ideal en términos de calidad, pero aun así puedes utilizar ajo germinado.

Para eliminar la parte germinada, corte el clavo por la mitad y deseche la zona verde germinada.

(Puedes seguir comiendo patatas germinadas, y también puedes utilizar boniatos germinados).

Por último, los dientes de ajo viejos tienden a amarillear.

Los dientes de ajo amarillos no son malos ni están estropeados, pero puede que su calidad no sea tan buena como a ti te gusta. Pero si utilizas un par de dientes, uno solo amarillo no supondrá mucha diferencia.

pelar dientes de ajo 11

Ajo picado

Para el ajo picado casero, mézclelo después de que repose en el frigorífico durante más de un día.

Lo más probable es que aún no haya signos de deterioro (sólo ha pasado un día), pero la mayor parte del sabor habrá desaparecido. Y el ajo sin sabor es prácticamente inútil.

Si compra ajo picado en la tienda, fíjese en los signos habituales de deterioro. Estos incluyen:

  • moho y cualquier otro signo de crecimiento orgánico en la superficie
  • cambio de color
  • un olor extraño
  • mal gusto
  • cualquier otra cosa que parezca rara, incluso si no puedes poner tu dedo en ella.

Además, siga las instrucciones de la etiqueta, especialmente las relativas al tiempo de conservación tras abrir el tarro.

Cómo conservar el ajo

¿Se debe refrigerar el ajo?

No se recomienda refrigerar los bulbos de ajo enteros porque almacenarlos a bajas temperaturas durante un periodo prolongado estimula la germinación. Y aunque el ajo germinado se puede utilizar, su calidad no es muy buena.

Es mejor almacenar los bulbos de ajo a temperatura ambiente.

Almacenamiento de bulbos enteros

Guarde los bulbos de ajo enteros en un lugar oscuro, fresco, seco y bien ventilado. Una despensa o un sótano son buenas opciones, pero si no tienes acceso a ninguno de los dos, un armario a temperatura ambiente en la cocina será suficiente.

Recuerda que el ajo puede no durar los 1 ó 2 meses mencionados si está en un lugar relativamente cálido. O si es pleno verano y no tienes el aire acondicionado a tope todo el día.

La mejor forma de almacenar los ajos es en una cesta de malla metálica con mucho espacio, pero también sirve cualquier otra cosa que mantenga los bulbos ventilados.

Por último, no lo peles todo cuando rompas un bulbo nuevo. En lugar de eso, quita los dientes que necesites y deja el resto intacto. Así durará más.

dientes de ajo en recipiente de cristal

Conservación de los dientes de ajo

Guarde los dientes de ajo sin pelar en un lugar frío, seco y oscuro junto a los bulbos enteros. Una vez pelado el diente, pásalo a un recipiente o bolsa hermética y mételo en la nevera.

Dado que el tiempo de conservación de los clavos pelados es notablemente más corto (véase la sección sobre el tiempo de conservación), le sugiero que no pele los clavos con antelación. De este modo, durarán mucho más y no tendrás que preocuparte de refrigerarlos.

También puedes congelar los dientes de ajo si tienes muchos más de los que puedes manejar.

Conservación del ajo picado

Para el ajo picado casero, lo mejor es un recipiente hermético en el frigorífico. Asegúrate de que está bien cerrado antes de meterlo en la nevera.

Además, recuerde que el ajo picado casero (sin aceite de oliva) conserva un gran sabor sólo durante un día aproximadamente. Y que sólo ofrece el mejor sabor si se pica el diente justo antes de cocinarlo.

En otras palabras, probablemente no debería preocuparse nunca por almacenar ajo fresco picado porque debería utilizarlo todo de inmediato.

Si compras ajo ya picado, sigue las instrucciones de la etiqueta. En la mayoría de los casos, eso significa dejar el tarro en un lugar fresco y oscuro mientras esté sin abrir, y refrigerarlo una vez abierto.

Resumen de la vida útil y el deterioro del ajo

Gracias por leer esta breve guía sobre el ajo. Recapitulemos brevemente lo que hemos tratado más arriba:

  • ¿Cuánto dura el ajo? Una cabeza de ajo entera dura de 1 a 2 meses a temperatura ambiente, mientras que un diente sin pelar se conserva unas dos semanas en condiciones similares. Una vez pelado el diente, debería conservar su calidad durante aproximadamente una semana en el frigorífico.
  • ¿Cómo saber si el ajo está malo? Tira el ajo que esté blando, ligero, se sienta hueco o huela mal. Haz lo mismo con los dientes que tengan grandes manchas oscuras o mohosas. No pasa nada si el ajo está brotando; corta los brotes y utiliza el resto.
  • ¿Debe refrigerarse el ajo? No, porque refrigerarlo favorece la germinación. Dejarlo a temperatura ambiente ralentiza bastante el proceso, pero no elimina por completo el riesgo de germinación. La buena noticia es que se puede seguir utilizando el ajo germinado.

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